'Arabier' Jones beste rookie dankzij prachtige derde plek

'Arabier' Jones beste rookie dankzij prachtige derde plek

29 mei 2017 – Het begint steeds duidelijker te worden dat het Formule 3-startveld van 2014 bijzonder sterk was. Natuurlijk stond Max Verstappen er aan de start, dat Esteban Ocon aanwezig was is eveneens algemeen bekend. Naast de Nederlander en de Fransman stonden er echter nog een hoop talenten op de deelnemerslijst: eentje daarvan werd zondag, als rookie, derde in de Indianapolis 500.



Ed Jones, een in Dubai geboren onder de vlag van de Verenigde Arabische Emiraten deelnemende Brit, nam drie jaar geleden parttime deel aan het Europese F3-kampioenschap. Daar waar hij reed wist Jones echter prima voor de dag te komen, met twee podiumplaatsen tijdens het eerste weekend op de Hockenheimring als hoogtepunt. Nadien trok hij naar de Verenigde Staten, waar Jones vorig jaar Indy Lights-kampioen werd.

Als rookie, met slechts één ovalrace in de IndyCar Series op zijn naam, snelde Jones naar een prachtige derde plaats op Indianapolis, achter winnaar Takuma Sato en veteraan Helio Castroneves. "Het was een geweldige race voor ons, het was een geweldige maand. De race was vol met ups en downs: de start was solide, maar na het ongeval van Scott Dixon - thank God he's okay - reed ik rond met een beschadigde vloer en een kapotte achtervleugel. Dat laatste konden we wisselen in de pitstraat."

"We reden ineens verderop in het veld, maar het pendulum zou onze kant weer opzwaaien. Ik maakte mijn laatste pitstop vlák voor de laatste neutralisatie en zodoende kon ik weer klimmen. Een akkefietje met Zach Veach kostte mij het topje van mijn neus, waardoor ik erg koude voeten kreeg. Hierdoor werd de wagen ook ineens een beetje sterker door de bochten, maar daarentegen verloor ik rechtelijnsnelheid. Zonde, want met deze bolide had ik kunnen winnen."

Jones is voor het grote publiek misschien een onbekende, de coureurs weten hem op waarde in te schatten. "Ed is dan misschien wel nieuw, hij reed zeker niet als een rookie", complimenteert Castroneves zijn collega-coureur. "Ik houd ook van het ovalracen", vertelt Jones. "Het is alleen erg jammer dat ik nog nooit heb weten te winnen op een oval - ik ben al zeker vijf keer in de top drie beland, maar een overwinning mist nog steeds."

De agressiviteit op de Brickyard was iets waar de Emirati behoorlijk aan moest wennen: "Het was één groot leerproces, in de beginfase verloor ik ook veel tijdens de herstarts. Ik verkeek me erop hoe gretig die jongens waren. Tegen het einde had ik mezelf echter aan kunnen leren om zelf ook zo agressief te zijn." Jones, die met teamgenoot Sebastien Bourdais een voorbeeldfiguur heeft bij Dale Coyne Racing, weet dat het de komende races lastiger wordt zonder zijn tijdens een kwalificatiecrash gewond geraakte stalmaat. "Ik heb veel aan hem gehad in de afgelopen wedstrijden."


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. vrijdag 23 oktober 2020