Newgarden zet 'USA' weer bovenaan: "Droom komt uit"

Newgarden zet 'USA' weer bovenaan: "Droom komt uit"

18 september 2017 – De harten van de Amerikaanse autosportliefhebbers klopten zondagnacht (Nederlandse tijd) een stukje sneller: voor de eerste keer sinds 2012 werd er een landgenoot kampioen in de IndyCar Series. De 26-jarige Josef Newgarden, die als leider de seizoensfinale op de Sonoma Raceway aanving, maakte geen fouten en vloog via P2 naar de tweede titel van zijn autosportloopbaan: zes jaar geleden werd de Amerikaan Indy Lights-kampioen.



"Ik weet niet wat ik moet zeggen, het heeft me veel gekost om het te laten gebeuren", jubelt Newgarden kort na de finish van de laatste IndyCar-race van het jaar. "Dank aan mijn teamgenoten, zij hebben hieraan bijgedragen. Het is een gigantische inspanning geweest voor het complete Team Penske en om eindelijk kampioen te worden is ongelooflijk." Newgardens drie teamgenoten - Simon Pagenaud, Helio Castroneves en Will Power - konden overigens allen nog kampioen worden voor de laatste race. Pagenaud won de wedstrijd, maar het bleek onvoldoende om collega Newgarden van de felbegeerde Astor Cup af te houden.

Teameigenaar en -naamgever Roger Penske mocht voor de vijftiende keer in het bestaan van zijn team een kampioenschap vieren, het was de derde keer in vier seizoenen tijd dat een van zijn rijders met de titel aan de haal ging. "Er hebben zoveel fantastische rijders voor mijn team gereden, maar ik heb geen favoriet. Ik kan Josef met niemand vergelijken. Hij is een Amerikaan, wat het speicaal maakt in deze tak van autosport omdat er zoveel coureurs vanuit andere continenten hier naar toe zijn gekomen. Om Josef kampioen te zien worden na de route die hij heeft doorlopen is heel bijzonder."

Newgarden probeerde als jonge twintiger voet aan wal in Europa te zetten: de Amerikaan kwam in 2010 in het allereerste GP3 Series-seizoen uit, zij het zonder al teveel succes. Na terug te zijn gekeerd naar het vaderland kwam Newgardens carrière in een stroomversnelling: na het winnen van de Indy Lights-titel verzekerde de Amerikaan zich van een voltijd zitje in de hoofdmoot, de IndyCar Series. Drie seizoenen voor Sarah Fisher Hartman Racing werden opgevolgd door twee jaren bij de stal van Ed Carpenter, bij het laatstgenoemde team brak Newgarden met drie zeges door. In 2017, zijn eerste jaar bij Penske, won Newgarden naast de titel ook vier races.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 7 augustus 2020

  2. donderdag 6 augustus 2020