Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest

Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest

20 september 2017 – Wat Takuma Sato als rijder van Rahal Letterman Lanigan Racing niet lukte - het winnen van de Indianapolis 500 - daarin slaagde de 40-jarige Japanner wel in dienst van Andretti Autosport. Aangezien zijn werkgever echter haar vier stoeltjes voor 2018 al heeft vergeven, moet Sato uitwijken naar het oude nest. Komend seizoen is de oud-Formule 1-coureur wederom actief voor de stal van Bobby Rahal.

Gevaarlijk dichtbij kwam Sato in 2012: in de laatste ronde van de Indy 500 deed de Japanner vanuit de tweede positie een aanval op Dario Franchitti, die aan de leiding ging. De inhaalpoging liep echter op niets uit: Sato raakte de achterkant van zijn Rahal-bolide kwijt en klapte in de muur, Franchitti ging met de Borg Warner-trofee aan de haal. Vijf jaar later was het lot Sato wel goedgezind: door drievoudig winnaar Helio Castroneves in de slotfase af te houden, mocht de kleine Japanner met de eer strijken.

Een verlenging van het contract bij Andretti Autosport heeft het Sato echter niet opgeleverd, zoals geruchten op de IndyCar-paddock al langer deden vermoeden. Het team van Michael Andretti heeft ervoor gekozen om in 2018 aan de start te verschijnen met Marco Andretti, Ryan Hunter-Reay, Alexander Rossi en nieuwkomer Zach Veach. Zodoende wijkt Sato uit naar Rahal Letterman Lanigan Racing, dat in tegenstelling tot het afgelopen seizoen volgend jaar met twee wagens actief is.

"Ik ben dolblij om terug te keren bij RLLR", laat Sato in een eerste reactie op de website van zijn oude, nieuwe werkgever weten. "Bobby, Dave (mede-eigenaar David Letterman, red.) en Mike (Lanigan, red.) zijn altijd fan van mij geweest. Het team is in de voorbijgaande seizoenen erg competitief geweest en ik kan niet wachten om er in 2018 wederom deel van uit te maken. Ik denk dat we in staat zijn om mooie resultaten te boeken!"

Na medio 2008 uit de Formule 1 te zijn vertrokken, maakte Sato begin 2010 zijn entree in de IndyCar Series. De Japanner schreef naast de Indy 500 van dit jaar nog een wedstrijd op zijn naam: dat deed hij op het stratencircuit van Long Beach, in 2013.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 23 oktober 2017

  2. zondag 22 oktober 2017