Preview: Wie wint de 102e editie van de Indy 500?

Preview: Wie wint de 102e editie van de Indy 500?

25 mei 2018 – Zondag wordt in Indianapolis de 102de editie van de Indy 500 verreden. Wij wikken en wegen de kanshebbers van de grootste wedstrijd ter wereld.



Al sinds 1911 wordt in de maand mei 500 mijl gereden op de rechthoekige oval van Indianapolis, de doorsnee stad van de staat Indiana. De wedstrijd staat zoals het de Amerikanen betaamt stijf van de traditie en dus zullen ook zondag elf rijen van drie wagens de start nemen.

Het was de voorbije jaren niet evident om überhaupt tot 33 deelnemers te komen, maar dit seizoen schreven 35 wagens zich in. Daardoor werd de ouderwetse Bump Day, waarbij de traagste deelnemers onherroepelijk eruit vliegen, weer in ere hersteld. Die kwalificatie maakte in het verleden al grote slachtoffers. Zo miste het grote Penske in 1995 met alle wagens de race. Ook vorige zaterdag sneuvelde er een grote naam. James Hinchcliffe, in 2016 nog op de pole, slaagde er niet in om zich te kwalificeren. Samen met de Britse Pippa Mann zal de Canadees zondag moeten toekijken.

Wie maakt er dan wel kans om Takuma Sato op te volgen als winnaar? Dan kijken we in eerste instantie naar de betere Chevrolet-teams. De constructeur uit Detroit kan rekenen op de vierkoppige armada van Roger Penske, die al zestien keer won in Indianapolis. Met Will Power (2), Simon Pagenaud (3), regerend IndyCar-kampioen Josef Newgarden (4) en Helio Castroneves (8) starten zij allemaal op de eerste drie rijen. De eerste drie gaan op jacht naar hun eerste zege. Castroneves, die dit jaar voor Penske actief is in het IMSA en enkel deelneemt in Indianapolis, kan het record van Al Unser, Rick Mears and A.J. Foyt evenaren met een vierde trofee.

Bij Chevy is het ook uitkijken naar het team van lokale held Ed Carpenter. Carpenter, geboren en getogen op een boogscheut van het circuit, pakte zondag al voor de derde keer de pole met een gemiddelde van meer dan 229 mijl per uur. Bovendien schopten de twee andere wagens van zijn team het ook tot de zogeheten Fast Nine: Spencer Pigot en Danica Patrick. Voor Patrick is het haar allerlaatste kunstje vooraleer ze haar helm aan de haak hangt en ze zich volledig toelegt op haar zakenleven. De 33-jarige Patrick komt voor het eerst sinds 2011 aan de start en reed nooit eerder met deze generatie IndyCars, maar ze bewees deze maand dat ze zich nog steeds als een vis in het water thuisvoelt op het ovaal van Indianapolis.

De Indy 500 in cijfers (tekst loopt door onder video):

Aan de Honda-kant is er de onvermijdelijke Scott Dixon van Chip Ganassi Racing. De 37-jarige Nieuw-Zeelander wordt door zijn collega's beschouwd als de beste rijder van de laatste vijftien jaar en wil absoluut nog een overwinning in Indianapolis erbij na zijn triomf in 2009. Dixon start als negende. Zijn jonge teamgenoot Ed Jones vertrekt in 29ste stelling.

Een andere kogel in de revolver van Honda is Sébastien Bourdais, net als Dixon een viervoudige kampioen in Amerika. De Fransman brak in de editie van vorig jaar zijn heup en bekken bij een verschrikkelijke crash in de kwalificatie, maar staat er weer helemaal met het bescheiden team van Dale Coyne en kwalificeerde zich dit keer zonder ongelukken als vijfde.

Het Andretti-team won drie van de laatste vijf races in Indianapolis, maar wist zich na een moeilijke maand met het nieuwe universele aerokit niet bij de snelste negen te kwalificeren. Het team zet maar liefst zes wagens in met Marco Andretti en ex-winnaars Ryan Hunter-Reay en Alexander Rossi als voornaamste kanshebbers. Ook Stefan Wilson is erbij. De broer van de betreurde Justin Wilson moest vorig jaar zijn zitje afstaan aan Fernando Alonso, maar belofte maakt schuld en dus mag de boomlange Brit dit jaar wel meedingen op de Borg-Warner Trophy.

De Indy 500 kent vaak ook een verrassende winnaar, en de verrassing zou dit keer uit de hoek van A.J. Foyt Racing kunnen komen. De Texaanse legende won vier keer als rijder, maar zijn team heeft het sinds de eenmaking van IRL en Champ Car heel wat moeilijker om op te boksen tegen de grote teams. Foyt veranderde deze winter het geweer van schouder en trok het Braziliaanse duo Tony Kanaan en Mattheus Leist aan. Publiekslieveling Kanaan is ondertussen al 43 jaar oud en kende enkele moeilijke jaren bij Ganassi, maar bewees in 2013 dat hij weet hoe je in Indianapolis moet winnen. Zijn jonge landgenoot Leist weet dat ondertussen ook. De rookie won vorig jaar de Freedom 100, het voorprogramma van de Indy 500 in de Indy Lights.

Door: Filip Cleeren

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019