IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens

IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens

20 augustus 2018 – Voor de derde keer dit seizoen en voor de tweede keer op rij heeft Alexander Rossi een IndyCar-race op zijn naam geschreven. De Amerikaan triomfeerde zondag in de ABC Supply 500 op de Pocono Raceway, maar na afloop waren er vooral zorgen over Robert Wickens.



Wickens beleefde in de zevende ronde, kort na een herstart, een zware crash. De Canadees maakte in bocht 2 met zijn rechtervoorkant contact met de zijkant van Ryan Hunter-Reay. Laatstgenoemde spinde daardoor, waarna Wickens over de auto van de Andretti Autosport-rijder en via de SAFER-barrier in de hekken vloog. De coureur van Schmidt Peterson Motorsports-Honda maakte vervolgens meerdere '360's', eerst in de lucht en daarna ook op het asfalt. Bij de crash vlogen er veel onderdelen van zijn wagen, waaronder de wielen.

Wickens werd per helikopter overgebracht naar het ziekenhuis, maar was bij bewustzijn. Bij onderzoek in het hospitaal werd vastgesteld dat de eerstejaars IndyCar-coureur zijn benen en rechterarm heeft gebroken. Ook heeft hij een rugblessure en beschadigde longen opgelopen bij de crash.

Om zijn team- en landgenoot Wickens te ontwijken, ging James Hinchcliffe vol in de remmen. Daarbij werd hij echter geraakt door Pietro Fittipaldi, terwijl ook Takuma Sato slachtoffer werd in de chaos. Voor deze drie coureurs zat de ABC Supply 500, evenals voor Hunter-Reay en Wickens, er al na zes ronden op. De crash leidde tot een code rood van bijna twee uur omdat de hekken in bocht 2 gerepareerd moesten worden.

De herstart in ronde zeven was het gevolg van een chaotische start en een daaropvolgende neutralisatie. Graham Rahal spinde na contact met Spencer Pigot. Daarnaast reed Fittipaldi zijn voorvleugel kapot op Ed Carpenter. Waar het bij de herstart dus helemaal misging voor Wickens, nam Rossi vooraan de koppositie over van polesitter Will Power. De Indy 500-kampioen van 2016 ging vervolgens in het grootste deel van de race aan kop.

Rossi bouwde een comfortabele voorsprong op, maar deze ging grotendeels verloren in het verkeer. Daardoor kon Power met een snellere pitstop in de 137ste ronde de leiding afpakken, maar hiervan kon hij maar kort genieten. Enkele ronden later ging Rossi de Australische Penske-coureur aan de binnenkant van bocht 2 weer voorbij, waarna hij de winst veiligstelde. Power moest genoegen nemen met P2, Scott Dixon eindigde op de derde plek.

Door zijn overwinning verkleinde Rossi, de nummer twee in het kampioenschap, zijn achterstand op koploper Dixon tot 29 punten: 530 om 501. Er zijn nog drie wedstrijden te gaan, waaronder het treffen op Sonoma waarin dubbele punten worden uitgedeeld. Dat, op 16 september, is de slotrace van 2018. Daarvoor wordt er nog gereden op Gateway (25 augustus) en Portland (2 september).

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 19 april 2019

  2. donderdag 18 april 2019

  3. woensdag 17 april 2019