Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar"

Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar"

10 december 2018 – IndyCar-legende Rick Mears verwacht dat Fernando Alonso volgend seizoen gewoon weer mee kan strijden om de overwinning in de Indy 500. Dit ondanks de vernieuwde aerokit waar de voormalig F1-kampioen nog geen ervaring mee heeft op ovals.



Alonso kwam in 2017 sterk voor de dag tijdens zijn debuut in de Indy 500. De coureur reed de legendarische race destijds met McLaren en Andretti-Honda. De wagens waren op dat moment echter voorzien van een aerokit met veel meer downforce. Die werden voor aanvang van afgelopen seizoen vervangen door standaardkits van Dallara. Wat dat betreft heeft Alonso komend seizoen, als hij met een McLaren-Chevrolet aan de start komt, een achterstand ten opzichte van de vaste coureurs maar volgens de viervoudig winnaar van de Indy 500 hoeft dat niet direct problemen op te leveren.

"Ik denk dat hij beter uit de voeten kan met de huidige wagens", zei Mears, nog altijd bij Team Penske in dienst als rijdercoach en ambassadeur. "Als ik luister naar wat onze rijders zeggen, moet deze wagen met meer gevoel gereden worden en met meer feedback. Dat zou moeten helpen voor iemand met minder ervaring. Het is wel moeilijker om in deze auto te rijden, ze zijn iets minder voorspelbaar en lastiger in het verkeer. Maar Alonso is een van de grootste coureurs die we kennen. Hij is net als Mario [Andretti], Parnelli [Jones], A.J. Foyt. Je weet dat hij instapt en snel gaat zijn."

Mears, die op Indy werkt als spotter van Helio Castroneves, zei onder de indruk te zijn van Alonso's moed en intelligentie tijdens de Indy 500 van 2017. "Hij moest veel leren", vervolgde Mears. "Indy is heel anders dan wat hij in de jaren daarvoor gedaan had, maar je kon meteen zien waarom hij zo'n goede coureur is. Van waar ik stond, kon je meteen zien dat hij de limiet zocht en dat hij meteen de goede lijnen reed. Niet iedereen heeft die techniek meteen onder de knie en je moet rijders er soms aan herinneren dat ze ruime lijnen moeten rijden en niet te vroeg moeten insturen. Alonso had dat op zijn eerste dag al door, je kon zien dat hij een natuurtalent is om de maximale snelheid te rijden."

Hoewel Alonso alleen op de baan weinig problemen gaat hebben snelheid te vinden, noemt Mears het rijden in verkeer de grote uitdaging voor de Spanjaard. "Het leren kennen van de wagen in verkeer is het volgende puntje", verklaarde Mears. "Tijdens de trainingen zag je al hoe Alonso zijn wagen soms op een interessante wijze door het verkeer manoeuvreerde, hij moest ontdekken wat mogelijk was en wat niet. Hij moest het slipstreamen leren en weten op welk moment hij de inhaalactie in moest zetten. Er waren een paar momenten waar ik het een beetje gewaagd vond en hij toch nog genoeg marge had. Toen wist ik dat hij ook goed na kon denken tijdens het racen."

Met medewerking van David Malsher

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 augustus 2019

  2. vrijdag 23 augustus 2019