IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

24 maart 2019 – De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in Austin, Texas en kroonde zich daarmee tot de jongste winnaar ooit in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten. Herta sloeg zijn slag dankzij een neutralisatie.



Herta, bezig aan zijn eerste volledige seizoen in de IndyCar na vorig jaar runner-up te zijn geweest in de Indy Lights, viert op 30 maart zijn negentiende verjaardag. Met zijn 18 jaar en 359 dagen lost hij Graham Rahal af als jongste winnaar ooit in de IndyCar. Rahal was in 2008 19 jaar en 93 dagen jong toen hij de beste was in St. Petersburg, Florida.

Aanvankelijk leek er geen vuiltje aan de lucht voor Will Power. De Australiër vertrok vanaf pole-position, behield de leiding bij de start en controleerde daarna vanaf P1 de wedstrijd. Daarmee leek Power op weg naar de winst en een bonus van 100.000 Amerikaanse dollar. Die cheque zou de directie van het Circuit of The Americas uitreiken aan de coureur die erin zou slagen de race vanaf pole-position te winnen.

Een Safety Car-fase op ongeveer driekwart van de zestig ronden durende race pakte echter dramatisch uit voor Power. De neutralisatie was nodig na een crash van Felix Rosenqvist bij het uitkomen van de voorlaatste bocht, nadat hij een touché met James Hinchcliffe had gehad. Beide coureurs waren met elkaar in gevecht om een positie en kwamen daarbij ver buiten de track limits terecht. Rosenqvist bevond zich aan de buitenkant van Hinchcliffe en omdat hij scherper dan de Canadees terug de baan op stuurde, kwamen de twee met elkaar in aanraking. Voor de Zweed leidde dat tot een crash, Hinchcliffe kon zijn weg vervolgen.

Het incident tussen Rosenqvist en Hinchcliffe vond plaats vlak nadat een groot deel van het veld zijn laatste pitstop had gemaakt. Dat gold echter niet voor leider Power; hij moest evenals nummer twee Alexander Rossi en nummer drie Scott Dixon nog naar binnen. Zij maakten hun laatste pitstop pas tijdens de neutralisatie en omdat het veld toen alweer in elkaar was geschoven, verloren zij veel posities. Sterker nog: Power kwam helemaal niet meer naar buiten. Zijn Penske-bolide bleef na de onderhoudsbeurt staan met een technisch probleem. De monteurs kregen de wagen van Power niet meer aan de praat.

Door de pitstops van Power, Rossi en Dixon had Herta de koppositie ineens in handen. De rookie had met Josef Newgarden en Ryan Hunter-Reay wel twee voormalig IndyCar-kampioenen achter zich aan, maar hield zich nadat het veld met nog tien ronden te gaan weer was losgelaten staande als een routinier. Herta kwam geen moment onder druk te staan en won met 2,7 seconde voorsprong op nummer twee Newgarden. Hunter-Reay werd derde op 3,2 seconde van de verrassende winnaar.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 17 augustus 2019

  2. vrijdag 16 augustus 2019

  3. donderdag 15 augustus 2019

  4. woensdag 14 augustus 2019