IndyCar GP: Pagenaud neemt Dixon te grazen in regenspektakel

IndyCar GP: Pagenaud neemt Dixon te grazen in regenspektakel

12 mei 2019 – Hij heeft er sinds 2017 op moeten wachten, maar Simon Pagenaud heeft eindelijk nog eens gewonnen in de IndyCar. De Penske-rijder ging in de voorlaatste ronde voorbij aan leider Scott Dixon in een sensationele regenrace op het road course van Indianapolis.



De zesde editie van de race werd gekruid door regendruppels, die eerst mondjesmaat naar beneden kwamen maar in de tweede helft van de zorgden voor een ouderwets regenspektakel.

Alleskunner Felix Rosenqvist veroverde vrijdag zijn eerste pole door Ganassi-teamgenoot Scott Dixon te verslaan in de kwalificatie. De Zweed behield de leiding voor de verrassend sterke Jack Harvey van Meyer-Shank, die Dixon verraste in de eerste bocht. Colton Herta, Ed Jones, Graham Rahal en Will Power sloten aan in de top-zes. Alexander Rossi werd in de achterhoede meteen aangereden door kersverse Red Bull-junior Patricio O'Ward en verloor vier ronden.

Marcus Ericsson zorgde voor een caution door bij het opkomen van de rechte lijn zijn Schmidt-Peterson Honda in de muur te zetten. Bij de herstart blokkeerde leider Rosenqvist zijn banden en ging breed, Dixon passeerde Harvey en kon ook de leiding van zijn teamgenoot overnemen. Herta verdween van het front door contact met, Jones. James Hinchcliffe verremde zich en tikte pechvogel Ryan Hunter-Reay aan.

Bij de volgende pitstop had de regen zich nog niet voldoende doorgezet en dus ging iedereen slicks halen. Rosenqvist viel terug tot achter de oprukkende Jones en Harvey en moest later ook Simon Pagenaud, Spencer Pigot en Rahal laten rijden.

Castroneves spinde bij het buitenrijden van de pits met zo'n 25 ronden te gaan. De wedstrijdleider gaf iedereen nog de kans om te pitten alvorens de full course yellow te gooien. Dixon, Harvey, Pigot, Sebastien Bourdais en Matheus Leist kwamen op een steeds natter wordende baan regenbanden halen, Josef Newgarden koos voor slicks en de rest van de toppers bleef buiten.

Onder de gele vlag begin het steeds harder te regenen, zodat duidelijk werd dat Dixon en co de juiste keuze hadden gemaakt. Wie buiten bleef besloot om ook gegroefde banden te komen halen. De crew van Negarden liet daarbij een wiel door de pitlane rollen, waardoor de voormalige kampioen na de achterkant van de rij werd gezet.

Bij de herstart met 18 ronden te gaan koos Dixon het ruime sop. Terwijl de Nieuw-Zeelander een kloofje sloeg, moest Harvey zich verdedigen tegen Leist, die snel Pigot te grazen nam. Pagenaud voelde zich als een vis in het water en kon steeds later dan de tegenstand remmen bij de eerste bocht. Zo had hij Leist al gauw te pakken. Na vijf ronden proberen ging de Fransman ook voorbij aan de Brit Harvey.

Dixon leek te ver weg. Met nog vijf ronden te gaan had die een voorsprong van vier seconden. Zijn banden waren op het inmiddels opdrogende circuit echter iets ouder en Pagenaud was veruit de snelste man op de baan. Met nog drie ronden te gaan zag Dixon de fluogele bolide van Penske al in de spiegels opduiken. Dixon maakte een foutje in bocht zeven, Pagenaud maakte dankbaar gebruik en glipte voorbij de regerende kampioen om met twee seconden voorsprong zijn eerste zege in twee jaar te pakken. Voor de 34-jarige Pagenaud was het zijn derde overwinning in deze IndyCar GP, de andere drie edities gingen allemaal naar Will Power.

Dixon was tweede voor Harvey en Leist. Pigot en Jones bezorgden Ed Carpenter Racing dikke punten. Power en Rosenqvist gingen in de laatste ronde voorbij aan Rahal om de zevende en achtste plaats te pakken. Santino Ferrucci maakte de topt-ien vol voor veteraan Bourdais.

Newgarden trekt met een kleine voorsprong op Dixon als leider naar de Indianapolis 500, de belangrijkste race van het IndyCar-seizoen. De race vindt plaats op 26 mei, de kwalificatie een weekend eerder. Vanaf aanstaande maandag wordt er al geoefend op het roemruchte oval van vier kilometer. Dan komt onder anderen ook Fernando Alonso erbij met de oranje McLaren.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 24 mei 2019

  2. donderdag 23 mei 2019

  3. woensdag 22 mei 2019