Preview: Hoe werkt de kwalificatie voor de 103de Indy 500?

Preview: Hoe werkt de kwalificatie voor de 103de Indy 500?

17 mei 2019 – Volgende week zondag vindt in Indianapolis de 103de editie van de Indy 500 plaats, de hoogmis van de Amerikaanse autosport. Dit weekend strijden 36 deelnemers, waaronder Fernando Alonso, voor 33 plaatsen op de startgrid via een nieuw kwalificatieformat.



De maand mei stond tot zo'n twintig jaar geleden volledig in het teken van de wedstrijd op de bloedsnelle oval in Speedway, Indiana, maar het evenement is de laatste decennia flink ingekort tot twee weken. Na drie dagen van trainingen gaat vandaag de snelheid de hoogte in tijdens Fast Friday. Dan mogen alle deelnemers een dag oefenen met hun motor in kwalificatiemodus en gaan dankzij de extra turbodruk de snelheden de hoogte in.

De voorbije jaren waren er vaak maar net genoeg deelnemers om de traditionele elf rijen van drie wagens te vullen, maar dit jaar zijn er 36 gegadigden en dus moeten er na dit weekend drie teams onherroepelijk naar huis. Daarbij is niemand veilig. Vorig jaar was de Canadese publiekslieveling James Hinchcliffe een van de slachtoffers. In 1995 slaagde zelfs het grote Penske er niet in om zich met ook maar een wagen te kwalificeren. Alsof Ferrari de Grand Prix van Monaco zou missen.

Nieuw voor dit jaar is dat het zwaartepunt van de kwalificaties naar zondag verschuift, wanneer zowel voor de voorste als achterste posities wordt gestreden. Wie een plaats wil in de show, moet zich op zaterdag eerst bij de snelste 30 tijden scharen. Elke inschrijving krijgt minstens één poging, waarbij na vier vlekkeloze ronden de gemiddelde snelheid wordt berekend. Daarna kunnen zij weer achteraan aanschuiven om een nieuwe poging te wagen tot de klok tien voor zes aangeeft.

De startposities 10 tot en met 30 liggen zaterdagavond vast. Zij komen zondag niet meer in actie op de tweede dag van de kwalificaties. Zondag krijgen de zes rijders buiten de top-30 nog een kans om zich bij de snelste 33 te knokken en een plaats op de laatste startrij af te dwingen door de drie traagste rijders uit het veld te "bumpen", zoals dat heet. Daarna is het tijd voor de Fast Nine, een sessie waarbij de snelste negen rijders van zaterdag uitmaken wie er de prestigieuze pole-position verovert. De traditionele Bump Day en Pole Day worden dus samengebracht op zondag, zodat televisiepartner NBC alle dramatiek op het hoofdkanaal kan uitzenden. In Nederland is de IndyCar te volgen op Ziggo Sport.

Fernando Alonso is een van de 36 namen op de deelnemerslijst in zijn queeste om de Triple Crown van de autosport vol te maken. Na zeges in Monaco en Le Mans moet hij enkel nog Indianapolis afvinken, maar dat belooft de moeilijkste klus van de drie te gaan worden. In tegenstelling tot in de Formule 1 en de LMP1 is de tegenstand in de IndyCar enorm sterk. Bovendien doet McLaren het dit seizoen met een eigen, bij elkaar geraapt team onder leiding van ex-Force India-teambaas Bob Fernley. In 2017 maakte Alonso een indrukwekkend debuut, maar dat was met de renstal van Michael Andretti, samen met Penske, Ganassi en het team van Ed Carpenter een van de vier beste teams op het oval.

Door elektrische problemen en een crash kwam Alonso amper aan rijden toe deze week. De Spanjaard heeft dus een vlekkeloze Fast Friday nodig om zijn papaja Dallara-Chevrolet op punt te stellen voor de kwalificatie, anders wordt het nog een hele klus om zich te kwalificeren. Ook andere gelegenheidsrijders kijken tegen een zware opdracht aan. Het DragonSpeed van Elton Julian, waarmee Renger van der Zande rijdt in het WEC, probeert zich voor het eerst te kwalificeren met rookie Ben Hanley. Julian moest daarvoor op het laatste moment nog een crew bij elkaar zoeken, want naar verluidt zit een deel van zijn team vast in Europa zonder visum. Ook de Britse Pippa Mann, die vorig jaar net zoals Hinchcliffe uit het veld werd "gebumpt", wacht een zware taak met het nieuwe Clauson-Marshall Racing.

Alle wagens zijn zo goed als identiek, dus kan het van de allerkleinste verschillen afhangen. Bovendien zijn de bolides van dit jaar bijzonder gevoelig en moeilijk te besturen op de limiet, zoals de crashes van Alonso en rookies Felix Rosenqvist en Patricio O'Ward illustreren.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 16 juni 2019

  2. zaterdag 15 juni 2019

  3. vrijdag 14 juni 2019