Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

24 mei 2019 – De 103de Indianapolis 500 gaat zondag van start zonder Fernando Alonso en McLaren, maar wel met talloze kanshebbers op de zege. 



Wie nog niet bekend was met de magie van Indianapolis kreeg zondagavond een onvergetelijk staaltje dramatiek te zien waar een zekere succesreeks van HBO niet aan kon tippen. Het kleine Juncos Racing van de Argentijn Ricardo Juncos en rookie-racer Kyle Kaiser wist met een ultieme poging het grote McLaren van Fernando Alonso van de startgrid te duwen voor de 103de editie van de race. McLaren mag zo zijn koffers pakken en Alonso zal minstens een jaar langer moeten wachten om de Triple Crown binnen te halen. De race is er een kampioen armer door, maar het mislukken van McLaren toont wel aan dat het niveau in de IndyCar veel hoger ligt dan in Europa vaak wordt gedacht. Alle teams rijden met hetzelfde Dallara-chassis en motoren van Chevrolet of Honda die ontzettend dicht tegen elkaar aan schurken en dus beslissen details over winst of verlies.

In Indianapolis is Roger Penske al decennialang de maat der dingen. Penske viert dit jaar zijn vijftigste verjaardag als deelnemer in Indianapolis en won in die tijd maar liefst achttien edities. In zijn vierkoppige armada vinden we de wagens van polesitter Simon Pagenaud, de winnaar van vorig jaar Will Power (P6) en Josef Newgarden (P8). Naast de drie voltijdse inschrijvingen is er ook een vierde Chevrolet voor niemand minder dan drievoudig winnaar Helio Castroneves (P12). Op zijn 44ste is de Braziliaan naar de sportwagens verhuisd, maar in mei blijft Castroneves op jacht gaan naar zijn vierde zege, een evenaring van het record.

Pagenaud pakte zondag de pole met een minieme voorsprong op de drie bolides van Ed Carpenter Racing, die bijzonder knap als twee, drie en vier starten. Teambaas Ed Carpenter (P2) groeide op op een boogscheut van het circuit en is de publiekslieveling, Hij kwam vorig jaar bijzonder dicht bij de zege, maar moest Power voor zich dulden. Zijn teamgenoten Spencer Pigot (P3) en Ed Jones (P4) hebben minder ervaring op de Speedway, maar toonden zich eerder al erg snel en onbevreesd.

Eindelijk Andretti?

In het Honda-kamp is het uitkijken de andere twee topteams: Andretti en Ganassi. Andretti zet zoals altijd een heuse armada in van maar liefst zes wagens. Daarin is het vooral uitkijken naar de winnaar van 2016, Alexander Rossi (P9), die de voorbije week een ijzersterke indruk maakte. Er zijn ook veel ogen gericht op de 19-jarige rookie Colton Herta (P5), die in april vriend en vijand verbaasde door in Austin de jongste winnaar ooit in de IndyCars te worden. Herta, actief voor Andretti's zusterteam Steinbrenner-Harding Racing, staat bekend als supertalent en als zoon van ex-IndyCar-ster Bryan Herta heeft hij net zoals Max Verstappen de sport met de paplepel meegekregen. Veel fans hopen dan weer op een overwinning van Marco Andretti (P10). De zoon van teambaas Michael Andretti komt aan de start met een fraaie, donkeroranje livery als eerbetoon aan de wagen van grootvader Mario Andretti, die vijftig jaar geleden de wedstrijd won. Het is nog steeds de enige zege in Indianapolis van de Andretti-dynastie, waar vaak een vloek op lijkt te rusten.

Het andere Honda-team Ganassi weet ook hoe het de Indy 500 moet winnen. Regerend IndyCar-kampioen Scott Dixon won de wedstrijd in 2009 en kwam al vaak dicht bij een tweede winst. Dixon heeft heel wat werk te doen vanaf de achttiende startplek. Zijn rookie-teamgenoot Felix Rosenqvist crashte in de trainingen en kwalificeerde zich met de reservewagen slechts als 29ste.

Met Takuma Sato (P14), Tony Kanaan (P16) en Ryan Hunter-Reay (P22) staan er nog drie andere ex-winnaars op de startgrid. Bij de debutanten vinden we ex-Sauber F1-rijder Marcus Ericsson, die zich keurig als dertiende wist te plaatsen met de Honda van Arrow Schmidt Peterson.

Na de in traditie gedrenkte ceremonie gaat de 103de Indianapolis 500 zondag om 18.00u onze tijd van start voor 250.000 kijklustigen. Dik drie uur later weten we wie Will Power opvolgt.

Strategisch steekspel

Wat voor race krijgen we op zondag? Sinds de invoering van het nieuwe aeropakket met minder downforce in 2018 is inhalen een stuk lastiger geworden dan in de voorgaande jaren, toen de leiding constant van eigenaar veranderde. Vooral bij hoge temperaturen is de huidige Dallara IR18 bijzonder gevoelig in het verkeer. Verwacht wordt dat de leiders goed met elkaar zullen kunnen racen, maar dat wie vastzit in het peloton een perfecte race zal moeten rijden om vooraan te verschijnen. Het is uitkijken naar spectaculaire herstarts, want die bieden een uitstekende kans om posities te winnen, en toppers die gokken op een alternatieve pitstopstrategie bij een van de naar schatting zeven pitstops.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 18 juni 2019

  2. maandag 17 juni 2019

  3. zondag 16 juni 2019