IndyCar Gateway: Sato rekent af met alle kritiek en zegeviert

IndyCar Gateway: Sato rekent af met alle kritiek en zegeviert

25 augustus 2019 – Een week geleden kreeg Takuma Sato het zwaar te verduren na het veroorzaken van de zware crash in Pocono. Dit weekend toonde de Japanners mentale veerkracht en rekende hij in een tumultueuze race af met alle kritiek. Sato versloeg Ed Carpenter en boekte zo zijn tweede Indycar-zege van het jaar.



Sato had zich na alle tumult - hij ging in Pocono bepaald niet vrijuit en kreeg de volle laag van zijn collega's - als vijfde gekwalificeerd en toonde zich ditmaal verstandiger in de openingsfase van de race. Terwijl polesitter Josef Newgarden stand hield voor Sebastien Bourdais en Will Power, belandde Sato in de sandwich met James Hinchcliffe en Ryan Hunter-Reay. Sato koos ditmaal echter eieren voor zijn geld en zo liet onder meer Felix Rosenqvist - één van de criticasters uit Pocono - langszij komen.

Het betekende dat Sato wegzakte naar de dertiende stek en aan het inhaalrace moest beginnen. Deze werd trouwens nog even uitgesteld door een spin van voormalig F1-coureur Marcus Ericsson, met de eerste 'yellow' tot gevolg. Het veranderde weinig aan de krachtsverhoudingen vooraan. Power wist Bourdais weliswaar te grazen te nemen, maar Newgarden hield de touwtjes stevig in handen. Sato kwam intussen nogmaals goed weg toen hij zijn bolide bijna verloor achter Conor Daly en dientengevolge als eerste binnenkwam in ronde 45.

De grote tenoren volgden niet veel later in het bal der pitstops, met Power als grote verliezer. Hij kwam net achter Newgarden weer op het asfalt, maar belandde op koude banden naast de ideale lijn en niet veel later in de muur. Winnaars van dit geheel waren Santino Ferrucci - die Newgarden wist te pakken - en vooral Hinchcliffe. De Arrow SPM-coureur stopte dankzij de volgende 'caution' op het juiste moment en pakte de leiding voorafgaand aan de herstart. De Canadees kon echter niet lang van zijn leiding genieten, aangezien de eerst verketterde en nu ontketende Ferrucci met rasse schreden dichterbij kwam en nog voor het ronden van de honderdste omloop de leiding overnam. De voormalig F2-coureur toonde zich in deze fase afgetekend de snelste, maar kon door een rommelige fase met stops en meerdere 'yellows' niet definitief het verschil maken.

Sterker nog: bij de volgende serie pitstops verloor Ferruci zelf kostbare tijd en zag hij teammaat Bourdais langszij komen. De Fransman vergooide het werk van zijn team echter meteen weer door een fout vergelijkbaar met die van Power te maken. Op koude banden vergaloppeerde de voormalig F1-coureur zich en belandde ook hij in de onverbiddelijke muur. Het incident maakte Sato, Kanaan en Carpenter tot dé grootste spekkopers van de race. Zij kregen door het oponthoud een 'gratis stop' en wisten zo de eerste drie posities te behouden. Het zette de wedstrijd volledig op z'n kop, waarna Sato goed standhield bij de herstart.

De Japanners had dus de controle, maar kon zich met Kanaan, Carpenter, Ferrucci en Newgarden in de versnellingsbak nog lang niet rijk rekenen. Het leek zelfs een penibele situatie voor Sato, maar de achtervolgers hielpen hem onbedoeld een handje. Zo toonde Ferrucci zich te enthousiast bij een aanval op Carpenter, die op zijn beurt wel Kanaan verschalkte. Het maakte de Amerikaan tot de enige reële kaper op de kust voor Sato. Carpenter toonde zich in de slotfase ook flink sneller, maar kwam op de streep welgeteld 0,0399 van een seconde tekort voor winst. Kanaan wist daarachter nog wel af te rekenen met Ferrucci en Newgarden. De laatstgenoemde werd daarbij door Ferrucci in een spin werd gedwongen en moest derhalve slechts genoegen nemen met een zevende notering.

Volledige uitslag van IndyCar Gateway.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 11 november 2019

  2. zondag 10 november 2019

  3. zaterdag 9 november 2019

  4. vrijdag 8 november 2019