Formule 1 Grand Prix van China 2019 - Eerste vrije training

03:50

Welkom bij het livecommentaar van de eerste vrije training voor de Grand Prix van China! Over tien minuten gaat de actie beginnen.

03:53

Dit weekend is een speciaal moment voor de Formule 1: de GP van China is de duizendste race in de geschiedenis van de Formule 1. En dat feit vieren veel coureurs met speciale helmen waaronder Red Bull-coureur Pierre Gasly.

03:56

Mercedes vreest dit weekend voor een uiterst sterk Ferrari nadat de renstal uit Maranello in Bahrein het weekend dicteerde, maar het op zondag liet liggen. In ieder geval komen de zilveren pijlen zelf met een update.

03:59

Het weer zal in ieder geval geen issue worden. Verwacht flink wat zon dit weekend boven het Shanghai International Circuit. Aan het begin van VT1 is de temperatuur buiten 15 graden, de baan 30 graden.

04:01

De lichten gaan inmiddels op groen. De eerste training in China is begonnen! Een paar coureurs maken al aanstalten om naar buiten te komen.

04:02

En de eerste coureur die te vinden is op de baan draagt startnummer #5. Sebastian Vettel verkent het circuit in eerste instantie op de gele compound. Ook Red Bull en Toro Rosso duiken de pitstraat uit, maar op de witte band met uitzondering van Daniil Kvyat.

04:06

De mannen van Mercedes moeten zich als enige nog laten zien. Toch zijn er nog geen tijden neergezet en keren eerder genoemde teams terug na een voorzichtige installatieronde.

04:11

Tien minuten zijn voorbij, maar de eerste tijd ontbreekt vooralsnog. Op het asfalt is het zo rustig als het maar kan: alle twintig bolides staan in de garage.

04:13

Vorig jaar won Daniel Ricciardo de race in Shanghai, die Red Bull doorgaans goed ligt. Kan Max Verstappen dit jaar aan de haal gaan met de zege?

04:20

Verstappen gaf in China toe dat Red Bull moeite had om in Bahrein de juiste set-up te vinden. Het team zat er tijdens de race naast en dat verklaart de mindere vorm. Een les voor dit weekend...

04:22

Williams doorbreekt de stilte! George Russell en Robert Kubica laten zich zien. Alfa Romeo-rijder Kimi Raikkonen volgt, in tegenstelling tot de andere twee coureurs op de witte band.

04:25

Terwijl Haas en Toro Rosso beginnen aan een out lap, staan de eerste tijden op het bord: 1.40.654 voor Raikkonen, 1.40.725 voor Russell en Kubica sluit aan met 1.41.339.

04:28

Ondertussen mengen meer teams zich in de actie. Williams zakt al snel weg naar de onderste tijden, terwijl Ferrari na rondetijden van onder andere Haas en McLaren naar P1 schiet; Vettel noteert een 1.35.988.

04:31

Nog een uur te gaan en Mercedes toont zich bij de eerste poging het snelste. Lewis Hamilton pakt P1 af van Vettel, Bottas komt uit op P2. Het verschil met Ferrari is zo'n vier tienden.

04:33

De achterkant van Lance Strolls wagen breekt uit, waardoor de Canadees bij het uitkomen van start/finish dwars komt te staan. Gelukkig weet hij zich snel te herstellen en kan hij zijn weg vervolgen. "De banden zijn ijskoud", meldt hij.

04:36

Ondertussen klimt Vettel weer op naar de eerste plek, teamgenoot Charles Leclerc gaat naar P5 met bijna zeven tienden verschil. Verstappen gaat ook meer op het gas en neemt P2 in op 115 milliseconden achter de Ferrari.

04:38

Heel lang duurt dat niet, want de twee Mercedessen antwoorden met een snellere ronde en blijven qua rondetijd overigens dicht bij elkaar. Hamilton 1.35.102, Bottas zit er 43 milliseconden achter. Wel rijden zij op de zachtste compound, terwijl Verstappen de hardste band gebruikt en nog geen drie tienden ervan af zit nadat hij P3 inneemt boven Vettel.

04:41

De eerste runs zitten erop, tijd om de banden te wisselen en het een en ander te checken. De teams komen een voor een de pitstraat in. De enige zonder tijd is Antonio Giovinazzi, waarom is nog niet bekend.


04:47

De rust op de baan is volledig wedergekeerd. Nog drie kwartier te gaan in VT1, voorlopig gaat niemand het asfalt op.

04:55

Kubica en Russell proberen het opnieuw en rijden groene sectoren, ditmaal op de medium. Toch blijven de mannen steken op P17 en P18. De stand halverwege de sessie is als volgt (met uitzondering van de nieuwe Williams-tijden)

04:57

Alleen Nico Hülkenberg en beide Mercedessen lieten de rode band installeren, de rest van het veld gaf tot nog toe de voorkeur aan de hardere varianten. Maar daar brengt Daniel Ricciardo verandering in en dat levert hem direct de derde plek op, 0.137 seconde achter Hamilton.

05:03

Zowel de Ferrari-coureurs als die van Mercedes verbeteren hun tijd. De Monegask vestigt zich tussen de zilveren pijlen, Vettel dicteert met 1.33.911. Opvallend gezien de Ferrari's een compound harder gebruiken, namelijk de medium in plaats van soft.

05:07

Verstappen (P6) zit iets minder dan anderhalve seconde achter de top, Gasly (P9) iets meer dan anderhalve seconde. De Renault van Ricciardo blijft sneller dan de Red Bulls, een weerspiegeling van de nieuwe aanpak bij het Franse team?

05:14

Ook in VT1 wordt de speedtrap bijgehouden. 

05:21

De laatste tien minuten van de eerste sessie zijn ingegaan. Tijdsverbeteringen zijn er vrijwel niet meer, veel coureurs houden het bij een gebruikt setje banden voor de race-simulaties.

05:28

Een cool plaatje, maar qua rondetijden moet Mercedes genoegen nemen met een tweede plekje achter Vettel en een vijfde achter Leclerc en Verstappen, mocht de volgorde zo blijven.

05:34

En de eerste vrije training voor de Grand Prix van China zit er weer op! Snelste man Vettel sluit de training af met 1.33.911 op de medium compound. De 1.34.334 van Verstappen is goed voor P4 achter Vettel, Hamilton en Leclerc. Bottas completeert de top vijf.

05:36

05:37

Bedankt voor het volgen! Bij de tweede vrije training in China om 08.00 uur vandaag zijn we weer terug voor een verslag, dus graag tot dan!