Veel transfers in MotoGP: wie maakt de beste keuze?

Veel transfers in MotoGP: wie maakt de beste keuze?

11 februari 2017 – In de laatste paar jaren was het niet bijzonder druk op de transfermarkt in de MotoGP: sinds de terugkeer van Valentino Rossi bij Yamaha reed de Italiaan bij de blauwe brigade, met naast hem Jorge Lorenzo. Repsol Honda neemt al jaren deel met Marc Marquez en Dani Pedrosa en ook de middenmoters veranderden nimmer zo vaak van rijders als dat er voor dit seizoen gebeurde. Transfergekte in de MotoGP, in gang gezet door onvrede bij Yamaha.



De sneeuwbal begon te rollen in het najaar van 2015, toen Lorenzo duidelijk niet meer op zijn gemak was bij zijn Japanse werkgever. De Spaanse drievoudig MotoGP-kampioen werd door Ducati verleid om een overstap te maken, wat voor Iannone zijn exit bij de Italiaanse stal betekende. De Maniac kon op zijn beurt aan de bak bij Suzuki, waar een plaats vrij was gekomen doordat de talentvolle Maverick Viñales werd gestrikt door Yamaha.

De hoofdrolspelers uitgelicht

Wie van de drie toppers de beste overstap heeft gemaakt kunnen we pas aan het eind van het jaar zeggen, maar de eerste testdagen, die anderhalve week geleden plaatsvonden, geven een voorzichtige indicatie. Jorge Lorenzo had het niet bepaald gemakkelijk op het circuit van Sepang, zo gaf hij ruiterlijk toe. De 29-jarige Spanjaard leverde veel in ten opzichte van testrijder Casey Stoner en teamgenoot Dovizioso, om naderhand te melden dat 'er nog iets miste'. Lorenzo lijkt de moeilijkste stap te hebben gemaakt, immers: de lessen uit het verleden leren dat de Ducati een bijzonder lastige machine is, die zelfs door een groot kampioen als Rossi niet kon worden verbeterd.

Het verhaal van Marquez is bekend: de Spanjaard kwam met een knal binnen in de hoogste motorklasse en won direct de eerste twee wereldkampioenschappen waaraan hij deelnam, om er in 2016 een derde titel aan toe te voegen. Ondanks zijn jonge leeftijd (hij wordt komende week pas 24) is hij nu al één van de grootsten allertijden. Wie ook een rooskleurige toekomst tegemoet gaat, is de twee jaar jongere Maverick Viñales. De Moto3-kampioen van 2013 won vorig jaar zijn eerste race en bleek tijdens de wintertest in Maleisië razendsnel. Kan Viñales zijn illustere nieuwe teamgenoot Rossi het leven zuur maken?

Hij is bij tijd en wijle onnavolgbaar, maar soms ook zo slordig: Andrea Iannone (27) boekte evenals Viñales zijn eerste overwinning in 2016, maar legde vaker dan hemzelf lief de Ducati onderuit. Naar verluidt zag Lorenzo het niet zitten met de Italiaan aan zijn zijde en zodoende heeft deze de gang ingezet naar Suzuki, waar men hem maar al te graag binnen ziet wandelen. Teambaas Davide Brivio stak zijn verwachtingen niet onder stoelen of banken: "We verwachten veel van hem, we denken dat hij om de koppositie kan duelleren, podia en overwinningen kan veroveren."

Bautista terug bij Aspar, Zarco gelijk snel

Achter de grote mannen van de MotoGP is ook veel veranderd: Alvaro Bautista keert na twee jaar Suzuki en vijf seizoenen Gresini terug bij het team van Jorge 'Aspar' Martinez, waarvoor hij in Sepang direct snel was. Bautista werd al eens vijfde in het eindklassement (2012) en weet wat het is om voor podia te strijden. Aleix Espargaro, de oudste van de Espargaro-broers, is van Suzuki naar Gresini verkast - zijn jongere broer Pol heeft eveneens een overstap gemaakt, hij laat Tech 3 achter zich en rijdt komend seizoen voor KTM. 

Bij de Oostenrijkse ploeg ziet hij zijn teamgenoot van de afgelopen seizoenen, Bradley Smith, terug. De lege plaatsen bij het satellietteam van Yamaha worden ingevuld door Moto2-promovendi Johann Zarco en Jonas Folger, waarbij de eerstgenoemde op Sepang zeer goed voor de dag kwam. Verder zien we het debuut van Alex Rins, de nummer drie van het vorige Moto2-seizoen. De Spanjaard neemt naast Iannone plaats op een Suzuki.

De tweede testweek van de MotoGP begint komende woensdag, wanneer het Australische Phillip Island aan wordt gedaan. Het raceseizoen gaat van start in het weekend van 26 maart: plaats van handeling is, zoals vanouds, het Losail International Circuit in Qatar.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 juli 2019

  2. zondag 21 juli 2019

  3. zaterdag 20 juli 2019