Hoe liggen de verhoudingen na de laatste MotoGP-test?

Hoe liggen de verhoudingen na de laatste MotoGP-test?

14 maart 2017 – Twee dagen nadat de laatste testrondjes in de Formule 1 achter de rug waren, konden ook de MotoGP-coureurs hun machines verlaten tot aan de eerste Grand Prix van het jaar. In tegenstelling tot hun vrienden op vier wielen hadden de motorrijders de beschikking over elf testdagen, al werden twee daarvan in 2016 afgewerkt. Maverick Viñales lijkt de te kloppen man: de Spanjaard domineerde door achtmaal de tijdenlijsten de toppen.


Een ster in wording

Viñales, die in 2015 voor het team van Suzuki zijn debuut maakte in de zwaarste klasse, was in het vorige seizoen meer dan eens de luis in de pels van de absolute toppers. Een formidabel optreden in de Britse Grand Prix leverde zijn eerste MotoGP-overwinning op: ten tijde van die zege had de inmiddels 22-jarige Spanjaard al een contract bij Movistar Yamaha op zak. Jorge Lorenzo was het beu: de vijfvoudig wereldkampioen had genoeg van de interne rivaliteit met Valentino Rossi en trok naar Ducati, waar Andrea Iannone effectief het kind van de rekening was.


De nieuwe versie van de Movistar Yamaha-machine lijkt op het lijf van Viñales geschreven. Op meerdere circuits, onder verschillende omstandigheden, wist Mack zijn YZR-M1 op de eerste plaats te zetten. De hoop van vele MotoGP-fans - dat de nieuwe Yamaha snel zou zijn - kwam uit, maar de man met de grootste fanbase kwam niet naar voren als nummer één. Valentino Rossi (38) is nog altijd op zoek naar een tiende titel en ondanks dat de Italiaans scorebordtechnisch een prima winter achter de rug heeft, sprak hij zelf van moeilijkheden. "We zijn er nog niet helemaal klaar voor", zei Il Dottore na de laatste testdag in Qatar.

Waar is de wereldkampioen?

Marc Marquez, die in 2016 zei 'volwassener' te zijn geworden, verstopte zich in de slotweek op het Losail International Circuit. De regerend wereldkampioen ging nooit écht hard in Qatar, maar werkte vooral aan zijn longruns. Het wordt bijzonder interessant om te zien hoe het duel tussen Movistar Yamaha en Repsol Honda - en dan met name het verwachte gevecht tussen Viñales en Marquez - zich gaat ontvouwen. Marquez was de afgelopen jaren het goudhaantje van de MotoGP, dé nieuwe, jonge held: een rol die hij dit jaar kwijt kan raken aan Viñales, die twee jaar zijn junior is.

Al meer dan een decennium rijdt hij voor Repsol Honda, nooit kwam hij dicht bij een wereldtitel. Ook voor dit seizoen zijn de wedkantoren niet bijzonder gecharmeerd van Dani Pedrosa: waar teammaat Marquez volgens één van de grootste online goksites wordt gequoteerd op 2,20 (elke euro inleg levert twee euro en twintig cent op mocht Marquez daadwerkelijk zijn titel verdedigen), staat Pedrosa maar liefst op zeventien keer de inleg. Dat is tien euro hoger dan Lorenzo, die een lastig voorseizoen had.

Dovizioso snelste Duc, Bautista en Folger sterk

Want Lorenzo, die zoals bovengenoemd na negen seizoenen de Yamaha-deur achter zich dichttrok, staat voor een gigantische uitdaging. Op Sepang, waar de eerste testweek in het nieuwe jaar plaatsvond, moest hij ruim toegeven op teamgenoot Andrea Dovizioso en testrijder Casey Stoner. Naarmate de testdagen vorderden wist de Mallorcaan het gat enigszins te dichten, maar zijn beste testresultaat (vierde op de laatste dag in Qatar) werd overschaduwd door een tweede tijd van collega Dovi.

De stap naar het Pull&Bear Aspar Team lijkt de enige juiste te zijn geweest voor Alvaro Bautista: de Spanjaard verliet Gresini na vijf seizoenen en draait vooralsnog eenvoudig in de subtop mee. Ook MotoGP-debutanten Jonas Folger en Johann Zarco, gesteund door een ijzersterk ogend Tech 3-team, lieten goede dingen zien in het voorseizoen. Cal Crutchlow mag met hen wedijveren.

Middenmoot en achterhoede

Danilo Petrucci bestijgt dit jaar een huidig model van de Ducati, waar Pramac-teamgenoot Scott Redding het met een variant van 2016 moet doen. Petrux had op het Losail International Circuit echter veel moeite om zich aan te passen, waar zijn Britse stalmaat eindelijk een beetje snelheid kon tonen. In de voorgaande testsessies gehouden in 2017 wilde het niet helemaal vlotten voor Redding, maar met een zevende tijd overall (twee honderdsten achter Rossi) kan de 24-jarige prima tevreden het seizoen tegemoet gaan.

Suzuki gaf niet thuis in Qatar: de altijd snelle Andrea Iannone kwam niet verder dan een dertiende tijd, zijn uit de Moto2 gepromoveerde collega Alex Rins eindigde achter de terugkerende Karel Abraham (Aspar) op P15. Iannone had gedurende de hele winter moeite met de remmen, bovendien kampte de Italiaan met chatter in Qatar. "We hebben ons ietwat kunnen verbeteren in de slotweek", was alles wat de Maniac te zeggen had.

 

Zoals verwacht sloten de KTM's de rijen. Bradley Smith, Pol Espargaro en testrijder Mika Kallio waren niet eens zo heel ver van richtpunt Tito Rabat verwijderd, bovendien mogen er geen wonderen worden verwacht van de Oostenrijkse brigade. Pol's broer Aleix Espargaro lijkt op zijn Aprilia prima mee te komen in de middenmoot, de Spanjaard maakt af en toe een uitschieter naar boven. Sam Lowes moet wennen aan de MotoGP, Jack Miller en Loris Baz zwierven in Qatar constant tussen de plaatsen veertien en negentien.

Het eerste Grand Prix-weekend van 2017 start over anderhalve week, de eerste MotoGP-training is op donderdagavond (Nederlandse tijd). GPUpdate.net doet ook dit jaar weer verslag van alle trainingen, kwalificaties en races: tevens zal er aandacht zijn voor de Moto3, waarin het 17-jarige Nederlandse talent Bo Bendsneyder een gooi naar de ereplaatsen gaat doen.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 20 juli 2019

  2. vrijdag 19 juli 2019

  3. donderdag 18 juli 2019