Preview MotoGP Valencia: Op jacht naar de laatste strohalm

Preview MotoGP Valencia: Op jacht naar de laatste strohalm

15 november 2018 – Na achttien lange ronden keert het MotoGP-kampioenschap aankomend weekend terug in Spanje waar het seizoen ongeveer een jaar geleden begon. De drie kampioenschappen op Grand Prix-niveau zijn reeds beslist en men is vooral bezig met voorbereidingen op 2019. Voor degenen die niet een heel geslaagd 2018 hadden, is het de laatste kans op succes.

Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden dat Marc Marquez zijn vijfde MotoGP-titel pakte tijdens de Grand Prix van Japan. Sindsdien moest hij op Phillip Island opgeven en kreeg de Spanjaard in Maleisië een cadeau van rivaal Valentino Rossi die vanuit leidende positie onderuitging. Daardoor pakte Marquez in Sepang ook de constructeurstitel en staat hem nog een klus te doen in Valencia. Het kampioenschap bij de teams is nog onbeslist en het is voor Marquez de kans om de triple te pakken.

Aan de andere kant van de Repsol Honda-pitbox hoopt Dani Pedrosa op een laatste succes voor hij zich terugtrekt uit competitie. De coureur, die donderdag gehuldigd wordt als MotoGP Legend, gaat weliswaar volgend seizoen als testrijder aan de slag bij KTM, maar het lijkt er niet op dat hij met dat merk nog gaat racen. De kleine Samurai neemt dit weekend afscheid op het circuit waar hij een jaar geleden nog zegevierde en daarvoor ook al drie keer.

Een rondje over het circuit van Valencia:


Wie ook graag wil winnen in Valencia is Valentino Rossi. De coureur reed twee weken geleden in Sepang zijn beste race van het seizoen maar werd niet beloond. Het is voor de Italiaan de laatste kans om een verder vrij matig seizoen nog enigszins kleur te geven. Een hele goede staat van dienst heeft Rossi echter niet. Hij won er twee keer, de laatste was in 2004. Voor Yamaha, met daarbij Maverick Viñales, is het zaak om dinsdag en woensdag goed te beginnen aan het 2019-seizoen als de eerste wintertest al gehouden wordt. Viñales heeft aangekondigd slim te willen werken nadat hij naar eigen zeggen de verkeerde keuzes maakte rond de Yamaha-krachtbron.

Jorge Lorenzo heeft goede herinneringen aan Valencia. Niet alleen won hij er vier keer, ook zijn meest recente titel sleepte hij daar in de wacht. De staat van dienst van Ducati is echter niet zo best in Valencia. Casey Stoner, die deze week afscheid nam van zijn rol als tester bij Ducati, was in 2008 de laatste die een overwinning pakte voor de Desmosedici. Het is bovendien nog maar de vraag in wat voor hoedanigheid Lorenzo aan de start komt. De coureur moest twee weken geleden in Sepang opnieuw verstek laten gaan vanwege zijn pijnlijke pols. Andrea Dovizioso crashte vorig jaar toen hij nog jaagde op de wereldtitel, die was toen voorbehouden aan Marquez.

De Grand Prix in Valencia brengt, zeker nu de nachten lang en het kouder wordt, flink wat uitdagingen mee voor de teams die met name de bandentemperatuur onder controle moeten krijgen. "De koelere ochtends hebben zeker een effect en toen wij in februari de banden voor deze race kozen, moesten we zorgen dat we de beste compounds kozen die onder beide omstandigheden werken", zei Michelin-manager Piero Taramasso. "Valencia is een van de weinige circuits waar we een volledige set asymmetrische banden meebrengen omdat het circuit veelal naar links gaat en de banden aan die zijde dus meer slijten. We hebben daarom banden nodig die de rijders vertrouwen gegeven om op het hoogste niveau te presteren."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 10 december 2018

  2. zondag 9 december 2018

  3. zaterdag 8 december 2018

  4. vrijdag 7 december 2018

  5. donderdag 6 december 2018