Smith: "Niet als testrijder denken tijdens wildcardoptredens"

Smith: "Niet als testrijder denken tijdens wildcardoptredens"

26 januari 2019 – Bradley Smith zegt even niet meer aan zijn rol als testrijder te zullen denken op het moment dat hij bij de openingswedstrijd in Qatar aan de start verschijnt voor het Aprilia MotoGP-team.



Smith werd aangesteld als de kopman van het nieuwe testteam van Aprilia, nadat de equipe zichzelf flink had gereorganiseerd voor het seizoen 2019. Andrea Iannone werd aangetrokken als vervanger van Scott Redding en Ferrari-man Massimo Rivola werd gehaald om de dagelijkse leiding op zich te nemen bij de MotoGP-operatie. Smith kwam na zijn laatste optreden voor KTM tijdens de post-season tests van Valencia en Jerez in actie voor Aprilia. Uiteindelijk nam hij zelfs de machine van Aleix Espargaro over tijdens de laatste test, nadat de Spanjaard ziek af moest haken.

Smith staat dit jaar vijf keer aan de start met een wildcard en hoewel het schema nog niet definitief is, heeft hij bevestigd dat hij in elk geval bij de eerste wedstrijd in Qatar aan de start staat. Toen Motorsport.com hem vroeg naar de balans tussen zijn werkzaamheden als testrijder en de wil om te presteren tijdens zijn wildcardraces, gaf de coureur aan 'voor zichzelf te racen' tijdens die weekenden. "Uiteindelijk race ik tijdens dat soort races altijd voor mezelf, net zoals voorheen", vertelde Smith, die naast zijn werkzaamheden bij Aprilia ook voor SIC Racing in de MotoE gaat rijden.

Hij vervolgde: "Het mooiste is dat ik het afgelopen seizoen heb kunnen rijden. Ik was er in Valencia voor de laatste race en ik zal er ook voor de eerste race zijn voor Aprilia. Ik heb alle tests gedaan en ben niet gespaard. Ik kan me tijdens de test in Qatar voorbereiden op mijn wildcardrace. Op bepaalde aspecten moet ik werken voor het team, maar iedereen begrijpt ook dat ik voor m'n wildcards wil vechten. Wanneer ik een wildcard heb, rijd ik voor mezelf. Ik ben er ook om Aprilia zover mogelijk naar voren te helpen, maar daarvoor moet ik me wel op mezelf richten om zo snel mogelijk te kunnen zijn. De mindset als testrijder gaat het raam uit tot ik dat werk weer oppak."

Smith denkt dat hij als snelle testrijder een significante bijdrage kan leveren aan de snelheid van Aprilia-coureurs Espargaro en Iannone, naar aanleiding van de ervaring die hij heeft opgedaan met het werken met KTM-testrijder Mika Kallio. KTM overwoog Smith nog te vervangen voor Kallio aan het eind van 2017, toen de Fin een aantal keren sterk voor de dag kwam, maar het team besloot zich uiteindelijk toch te houden aan het tweejarige contract met Smith. "We hebben gezien wat een snelle testrijder kan doen. We weten dat een motor snel beter wordt wanneer je iets meer druk op een testrijder zet", vertelde Smith. "Kijk maar naar Michele Pirro bij Ducati. Zijn werk heeft misschien niet veel invloed op het fabrieksteam, maar wel op de privéteams. Die willen allemaal nog een stap maken. Het kan een goede invloed hebben op de prestaties, als er op de juiste manier gewerkt wordt."

Met medewerking van Jamie Klein

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 21 augustus 2019

  2. dinsdag 20 augustus 2019

  3. maandag 19 augustus 2019

  4. zondag 18 augustus 2019