Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017"

Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017"

16 februari 2019 – KTM-rijder Pol Espargaro vindt het indrukwekkend wat de Oostenrijkse fabrikant binnen drie jaar heeft weten te bewerkstelligen in de MotoGP. Volgens de coureur is het verschil tussen de huidige machine en de RC16 uit 2017 "onvoorstelbaar groot".



Sinds het begin van 2017 heeft KTM zichtbaar progressie gemaakt. Het team werkte hard om het gat met de koplopers in de MotoGP te dichten, maar de andere fabrieksteams maken ook ieder jaar nog stappen waardoor het lastig is om de achterstand volledig op te lossen. Toch vindt Espargaro, die al sinds het ontstaan van het project onder contract staat bij KTM, het behoorlijk indrukwekkend wat het team uit Mattighöfen in de afgelopen jaren bereikt heeft.

"Zelfs als je de beide motoren van dichtbij ziet, kun je je niet voorstellen hoe groot het verschil is", zegt Espargaro in een exclusief interview met Motorsport.com. "Die eerste motor was zo ontzettend slecht, dat geloof je gewoon niet. Dat concept was gloednieuw, het kwam zo van de tekentafel. Je kon zien hoe lastig het was om ermee te rijden, maar met de nieuwe motor is dat heel anders. Deze machine rijdt een stuk beter en hopelijk denken we over twee jaar hetzelfde als we nu denken over die eerste machine."

Espargaro leverde afgelopen november het bewijs van de progressie bij KTM door in de seizoensfinale een podiumfinish te pakken. Het was de eerste voor KTM in de MotoGP en dat op een drijfnat Valencia. Volgens Espargaro was de derde plaats een grote opsteker voor het team, hij hoopt het succes snel een vervolg te kunnen geven. "Hopelijk heel snel. Dit is de moeilijke categorie ter wereld met de beste coureurs en het beste materiaal. Om op het podium te komen was geweldig, dat was voor het team en mijzelf een dag om nooit te vergeten. Maar zodra je het gehaald hebt, wil je het weer doen. We doen ons best om iedere race aan de top te staan en het podium te halen. Daar gaan we voor vechten. Het wordt natuurlijk moeilijk, maar we hebben een doelstelling en dat is om te winnen."

In de jacht op eremetaal in de MotoGP heeft KTM afgelopen jaar een belangrijke stap gezet met het aantrekken van Tech 3 als satellietteam. Coureurs Hafizh Syahrin en Miguel Oliveira krijgen de beschikking over hetzelfde materiaal als de fabrieksrijders Espargaro en Johann Zarco. "Het belangrijkste is dat we veel informatie binnenkrijgen", zegt Espargaro op de vraag wat het voordeel is van meer KTM-materiaal op de grid. "Dat is het belangrijkste wat je kunt verzamelen in de MotoGP. Deze info kun je gebruiken om de motor beter te laten werken en bij te laten dragen aan de ontwikkeling. De afgelopen jaren hadden we niet zoveel data en zaten we dus snel vast als we problemen met de banden of de motor hadden. Met de komst van Tech 3 gaat dat ons werk een stuk eenvoudiger maken, hopelijk kunnen we daar de vruchten van plukken."

Met medewerking van Maria Reyer

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 5 december 2019

  2. woensdag 4 december 2019

  3. dinsdag 3 december 2019