Winglet-rel escaleert: Ducati dreigt met protest tegen Honda

Winglet-rel escaleert: Ducati dreigt met protest tegen Honda

15 maart 2019 – Ducati overweegt een protest in te dienen tegen MotoGP-rivaal Honda. Het is de volgende twist in een toch al fascinerend steekspel tussen de giganten in de koningsklasse van de wegracerij. De messen zijn namelijk geslepen sinds het moment dat vier MotoGP-fabrikanten een klacht indienden tegen Ducati vanwege een 'aerodynamisch element' voor het achterwiel.

Honda was een van de vier partijen die op zondagavond een handtekening zette onder het protest tegen de Ducati-winglet. Drie rijders van de Desmosedici reden namelijk met een winglet dat voor het achterwiel bevestigd was. Ducati claimde dat het element bedoeld was om de achterband te koelen, maar de tegenpartijen beweerden dat het apparaat ook op aerodynamisch vlak invloed had. In eerste instantie wezen stewards van de FIM het protest af waarna de vier fabrikanten een hoger beroep aanspanden. De beroepscommissie van de mondiale motorsportbond doet voor de Argentijnse GP aan het eind van deze maand uitspraak in de zaak.

Ducati-meesterbrein Gigi Dall'Igna vindt het echter schrijnend dat Honda het protest ook heeft ondertekend, terwijl hij daar bij Aprilia, Suzuki of KTM minder waarde aan hecht. "Ik was verrast door het gedrag van Honda, zij zijn niet alleen onze grootste concurrent, maar ook samen met Ducati en Yamaha een belangrijke voorloper in de hedendaagse MotoGP", zei Dall'Igna in gesprek met Sky Italia. "Ik heb in dit geval niet veel te zeggen tegen KTM of Aprilia. Als ik hen was, zou ik me juist richten op andere zaken en proberen de motor verder te ontwikkelen. De bedoeling van Suzuki en Honda is anders, zij kunnen daadwerkelijk voordeel halen uit een mogelijke diskwalificatie van [Qatar GP-winnaar Andrea] Dovizioso en Ducati van de eerste race uit het kampioenschap."

Ducati gelooft dat het onderdeel reglementair is vanwege de aanvullende notitie die MotoGP technisch directeur Danny Aldridge voor het weekend stuurde. Dit ondanks dat Aprilia, de drijvende kracht achter het protest,claimt dat Aldridge eerder nog een soortgelijk ontwerp van de fabrikant afkeurde. "Tot nu toe zijn alle geschillen op het vlak van technische zaken opgelost door het samenwerkingsverband tussen fabrikanten of door een gesprek met de technisch directeur", vervolgde Dall'Igna.

"Het feit dat Honda een zaak naar de protestkamer heeft gebracht, brengt ons ook in de positie om een protest tegen ze in te dienen. De vleugels van Honda zijn eerlijk gezegd heel erg gevaarlijk volgens ons. Dat niet alleen, ze zijn ook nog eens gemaakt van dergelijk materiaal dat ze heel erg buigbaar zijn bij veel druk. Dat zou kunnen wijzen op een bewegend aerodynamisch onderdeel [en die zijn verboden]. We hebben dit nooit eerder overwogen, maar als iemand, met name Honda, vraagtekens zet bij het werk van Danny Aldridge, dan kunnen wij een mogelijk protest ook overwegen in de komende races."

Dall'Igna benadrukte nog maar eens dat de winglet voor het achterwiel van de GP19 geen enkel aerodynamisch doel dient. "We zijn heel rustig, we weten dat het element bedoeld is om het rubber aan de achterkant te koelen en we kunnen daar bewijsmateriaal van leveren", vervolgde het technisch meesterbrein van Ducati. "We hebben zoveel bewijs waarmee onze acties gerechtvaardigd zijn dat wij ons helemaal geen zorgen maken."

Ducati's sportief directeur Paolo Ciabatti verklaarde eerder al dat het protest om 'politieke redenen' ingediend was. "Ik denk dat ze ons willen intimideren en ervoor willen zorgen dat we een onderdeel niet gebruiken dat al goedgekeurd is door de technisch directeur", voegde Dall'Igna toe. "We hebben natuurlijk besloten om dit te gebruiken en ze voelen zich waarschijnlijk genoodzaakt om dit te doen. Ik zou, als ik in hun schoenen zou staan, het beschamend vinden."

Met medewerking van Valentin Khorounzhiy

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 20 maart 2019

  2. dinsdag 19 maart 2019

  3. maandag 18 maart 2019