Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is

Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is

22 mei 2019 – Repsol Honda-coureur Marc Marquez tekende afgelopen weekend in Le Mans voor zijn derde overwinning in vijf MotoGP-races dit seizoen. De dominante Spanjaard heeft zijn stijl dit jaar aan moeten passen door een technische evolutie van de RC213V. De voorband en krachtbron van de machine zijn daarbij van doorslaggevend belang.



Marquez verzamelde in de eerste vijf races van het seizoen 95 punten en dat hadden er eigenlijk nog 25 meer moeten zijn, vanwege de onfortuinlijke valpartij in de Verenigde Staten. De dominantie van Marquez wordt ook in andere statistieken uitgedrukt. Sinds de Grand Prix van Argentinië heeft hij, op twee na, alle ronden aan de leiding gereden. Het is een teken dat hij zich een bijna Lorenzo-achtige stijl aangeleerd heeft om races in zijn voordeel te beslissen. Aan de leiding gaan in de eerste bocht en met de noorderzon vertrekken, dat is dit seizoen het bijna karakteristieke devies voor de regerend wereldkampioen.

Oververhitting

Het was zondag buitengewoon koud op het Bugatti Circuit in Le Mans met een buitentemperatuur van 15 graden Celsius en de asfalttemperatuur aan het begin van de race op 19 graden Celsius. Het zijn omstandigheden waarin MotoGP-coureurs niet vaak hun race afwerken, maar het gaf Marquez de kans te kiezen voor de zachtste voorband van Michelin. Honda heeft een verleden met het vroegtijdig 'opbranden' van de voorband. Hierdoor viel de grip in het tweede deel van de race vaak weg. "Als je laat moet remmen en te veel snelheid meeneemt in de bochten, raakt je voorband oververhit. Als je achter een andere rijder zit, gebeurt dat ook", legt Marquez uit, kort na zijn derde zege van het seizoen in Le Mans. "Dat is de reden dat ik probeerde om van begin af aan te leiden in de race."

Andersom heeft Marquez ook weleens bewust gekozen om achter andere rijders te blijven om de temperatuur in de voorband goed te houden. "Ik kan me zo geen voorbeeld voor de geest halen, maar er zijn races geweest dat het te koud was om met de harde band te rijden. Dan besloot ik gewoon achter een rijder te blijven en pas aan het eind van de race aan te vallen. Dan zat er meer temperatuur in de voorband en was het een minder groot risico om aan te vallen", aldus Marquez, die zijn stijl op die manier bij heeft weten te schaven en zich op de omstandigheden aan kan passen. "Nu was het op de zachte band te moeilijk om achter iemand te blijven en moest ik in de schone lucht rijden, mezelf een vloeiende stijl aanleren om te zorgden dat de voorband niet te warm zou worden."

Honda heeft de afgelopen winter bovendien in allerijl gewerkt om een krachtbron te ontwikkelen waarmee het zich kan meten met Ducati. De Italianen waren tot dit seizoen dominant op het gebied van topsnelheid en tractie uit de bochten, nu heeft Honda op dat vlak ook progressie geboekt. Dat werd afgelopen weekend zichtbaar toen Jack Miller op het lange rechte stuk van Le Mans geen bedreiging kon vormen voor Marquez. LCR Honda-rijder Cal Crutchlow, de enige coureur naast Marquez die van de hoed en de rand wat betreft de verschillen tussen de 2018- en 2019-motor, suggereerde eerder dit seizoen de stabiliteit aan de voorkant van de RC213V ten koste is gegaan van een sterker motorblok. Crutchlow heeft moeite gehad zich aan te passen op de nieuwe machine terwijl Marquez het redelijk snel onder de knie had en in alle races voor de overwinning reed.

Honda hoeft Ducati niet meer te vrezen

Het is een van de argumenten waarom Marquez dit seizoen maar moeilijk te verslaan is. Honda hoeft Ducati niet direct te vrezen wat betreft topsnelheid en de wereldkampioen heeft zijn stijl dusdanig aan kunnen passen dat hij met 'andere sterke punten' het verschil nog groter kan maken. "Ik kom op een andere manier aan de rondetijd dan vorig jaar en daardoor kan ik andere banden gebruiken en een andere stijl", zegt Marquez daar zelf over. "Wanneer ik zeg dat ik met een andere stijl kan rijden, komt dat omdat we een betere krachtbron hebben. Wanneer je daar de beschikking over hebt, begrijp ik ook waarom Dovi en Jorge [Lorenzo] vorig jaar zo konden rijden. Je kunt de race op een andere manier managen. Ik kan rijden zoals ik vorig jaar deed, maar het kan ook anders. Ik heb het vertrouwen dat ik constant kan zijn en dat is het grote verschil ten opzichte van vorig jaar. Vorig jaar was mijn kwalificatie over het algemeen iets beter, nu is dat misschien iets minder maar kan ik de race wel beter aanpakken."

Het feit dat Honda met de nieuwe krachtbron een ander sterk punt heeft ten opzichte van voorgaande jaren, betekent ook dat Marquez op bepaalde vlakken minder risico hoeft te nemen. Daarnaar gevraagd, zegt hij: "Het bochtenwerk is veel beter. Vorig jaar was het voor ons zaak veel tijd te winnen in de remzone en dit jaar zijn we daar iets minder, maar winnen we op andere gebieden weer veel meer. Dat is onze nieuwe werkwijze. Je neemt altijd risico als het gaat om remmen en dat maakt het lastig om heel constant te zijn. Nu kunnen we op een andere manier remmen en rijden we toch goede rondetijden."

De komende twee races, Mugello en Barcelona, worden van groot belang voor de rest van het kampioenschap. Het zijn circuits waar Marquez sinds 2014 niet meer gewonnen heeft. Overwinningen op die beide omlopen zouden weleens kunnen betekenen dat het kampioenschap vroegtijdig in het slot valt. Of tovert Ducati-genie Gigi Dall'Igna voor die tijd nog iets uit de hoge hoed?

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 17 juni 2019

  2. zondag 16 juni 2019

  3. zaterdag 15 juni 2019