Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

26 juni 2019 – In aanloop naar de TT van 2019 gaat Motorsport.com terug in de tijd. Ditmaal naar de TT van 2007, toen Valentino Rossi het Drentse Assen even veranderde in Italiaans grondgebied.



Het is 30 juni 2007, zoals de traditie het voorschrijft nog 'gewoon' op een zaterdag. Op TT-campings – met klinkende namen als Jan & Bertha – roken in alle vroegte de barbecues voor wat men gerust een stevig ontbijt mag noemen. Even verderop banen drommen mensen zich een weg naar de kathedraal van de motorsport. Ze schuifelen in De Haar vol verwachting voorbij aan het Verkeerspark Assen met de motorsporttempel al in het zicht. Het is dan nog een groot vraagteken wat de 77ste TT van Assen ons zal brengen.

Een armada aan gele petjes met een niet nader te noemen getal erop verraadt alvast waar de voorkeur van de meerderheid naar uit gaat. Op het talud, waar ondergetekende als jongeman ook van de partij is, is dat niet anders. Een groep luidruchtige Italianen versterkt dat beeld nog even, al houden zij zich in de ochtenduren – waarin Jorge Lorenzo onder meer in de 250cc wint – nog wel aardig gedeisd. Dat kan meerdere oorzaken hebben, maar laten we het vooral toeschrijven aan de tegenvallende vrijdag van hun held: Valentino Rossi.

De Italiaan kende – overigens net als regerend wereldkampioen Nicky Hayden – een tegenvallende kwalificatie. Il Dottore moet daardoor vanaf de elfde startplek komen op zaterdag, terwijl de torenhoge favoriet wel 'gewoon' vanaf de eerste startrij mag vertrekken. Die luistert trouwens naar de naam Casey Stoner. De stoïcijnse Ducati-coureur uit Kurri-Kurri heeft dat seizoen al vijf zeges geboekt en lijkt in Assen wel 'even' een zesde triomf aan zijn zegekar te binden.

Eigenlijk twijfelt niemand daar voor vertrek van de matadoren ook aan. Zeker niet als de lichten uitspringen en de Australiër meteen de kop pakt. Stoner duikt als eerste de Haarbocht in en manoeuvreert zich knap door het langzame gedeelte met de Ossebroeken en Strubben. Als hij daarna de gashendel vol opendraait, is de kloof al indrukwekkend te noemen. De achtervolgende Suzuki's kunnen simpelweg niet volgen, waardoor Stoner na de eerste omloop al anderhalve seconde aan marge heeft.

Rossi naar voren schreeuwen

Op dit moment twijfelt al helemaal niemand meer aan zijn zege. Sterker nog, een demonstratie van jewelste is in de maak. Dat kan haast niet anders. En mocht iemand hem nog een strobreed in de weg leggen, dan lijkt het vooral van Hayden te moeten komen. De Kentucky Kid kan als wereldkampioen nog niet echt imponeren, maar doet dit tijdens de openingsronde in Assen wel. Hij stormt van dertien naar zes en doet daarmee de opmars van Rossi – die slechts twee posities wint – verbleken.

Het lijkt een aantal ronden zo door te kabbelen, al worden de Italianen achter mij wel steeds luidruchtiger. En klimmen ze ook met steeds meer in de hekken om hun held aan te moedigen. Of vooruit te schreeuwen beter gezegd. Ik heb niet de illusie dat de Yamaha-coureur met nummer 46, die voor de gelegenheid – aankondiging van de nieuwe Fiat 500 – met een Italiaanse livery rijdt, er ook maar iets van meekrijgt.

Desalniettemin lijkt het te helpen. Rossi krijgt de geest en schuift met de ronde verder naar voren. Iedere omloop door het mooie Drentse land moet er wel iemand aan geloven. Van Anthony West tot Marco Melandri en van Randy de Puniet tot Chris Vermeulen. Bij iedere inhaalactie maakt zich een oorverdovend gejuich meester van het TT Circuit, vooral als Rossi negentien ronden voor de vlag ook Hayden verschalkt voor P3.

Met deze demonstratie lijkt het podium ineens weer mogelijk en kan Rossi voor de meeste aanwezigen al niet meer stuk. Tegelijkertijd is er hoop op meer. Want kan deze race misschien nog gekker? Kan Rossi ook de kloof met John Hopkins en uiteindelijk Stoner dichten? Aan het volume van de Italianen te horen, moet het antwoord haast wel 'ja' – of beter gezegd 'si' – luiden.

Een briljante toegift

Als hij vijftien ronden voor het eind ook Hopkins oppeuzelt, kunnen maar weinig toeschouwers bevroeden dat het mooiste nog moet komen. Waar voor hun geld heeft het publiek dan al lang, maar de toegift moet nog beginnen. Die komt er in de vorm van een gevecht tussen twee grote tenoren: Stoner versus Rossi, Ducati versus Yamaha. Maar liefst tien ronden leggen ze elkaar het vuur aan de schenen. Het jaagt de hartslag van alle toeschouwers gevoelig de hoogte in, al lijken de twee hoofdrolspelers ijzig koel te blijven.

Het is motorracen van de bovenste plank. Rossi die volle bak druk zet, Stoner die foutloos blijft leiden. Het wordt enkele keren close, maar beide heren hebben voldoende respect om elkaar te laten leven. Desondanks voelen alle aanwezigen: 'hij gaat het nog een keer proberen'. Is de wens bij velen vader van de gedachte of is het een vooruitziende blik? Ruim drie ronden voor het zwart-wit geblokt komt het verlossende antwoord. Rossi prikt zijn machine ernaast bij het aanremmen voor de Geert Timmer. Het gejuich dat volgt zegt alles over de afloop.

In de resterende ronden houdt iedereen in het geel haar adem in. Maar het blijkt niet nodig. Rossi is deze zaterdag simpelweg de beste en rijdt nog twee seconden weg van de aanstaande wereldkampioen. Het moment dat hij voor de laatste keer door de Geert Timmer gaat, moet tot in de Asser binnenstad te horen zijn. De Italianen op het talud worden gek, maar vormen inmiddels geen uitzondering meer. Vele toeschouwers voelen zich op dit moment namelijk een halve Italiaan. Assen is voor even Italiaans grondgebied. Het feest is mooi, de sportprestatie historisch. Als de drommen fans einde dag teruglopen langs hetzelfde Verkeerspark Assen, kunnen ze met recht zeggen: 'dit was een dag om niet snel te vergeten'.


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 juli 2019

  2. zondag 21 juli 2019

  3. zaterdag 20 juli 2019