Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP-race in Oostenrijk

Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP-race in Oostenrijk

12 augustus 2019 – De Grand Prix van Oostenrijk gaat de boeken in als een bijzonder weekend op allerlei vlakken. Sportief gezien vormde de race een van de hoogtepunten van dit seizoen, maar ook de toestanden rond Jorge Lorenzo hielden de paddock dit weekend in zijn greep. Motorsport.com trekt vijf conclusies na een ware Spielberg-thriller.

Dit was meer dan alleen een overwinning voor Dovizioso

Andrea Dovizioso stond voor het eerst sinds de Grand Prix van Qatar in maart weer op de hoogste trede van het podium. De coureur heeft in zijn loopbaan veel races gewonnen, maar niet vaak trok hij ze op deze manier over de streep. Al na enkele honderden meters was duidelijk dat Dovizioso deze overwinning niet zomaar op zou geven. Dovizioso reed agressief en zelfs Marquez koos een paar keer eieren voor zijn geld. Dat de beslissing uiteindelijk viel in de laatste bocht, lag mooi in lijn met de afgelopen seizoenen. Met een Marquez-achtige actie pakte Dovizioso de overwinning die veel meer betekende dan alleen de overwinning. De coureur is dit seizoen kritisch geweest op zijn werkgever vanwege het gebrek aan focus op ontwikkeling van het bochtenwerk, maar met de overwinning op de Red Bull Ring staat een van de 'heilige huisjes' van Ducati nog altijd overeind. Dat leek nog wel het belangrijkste te zijn voor Dovizioso.

Yamaha heeft wel degelijk stappen gemaakt (ondanks dat het niet altijd zichtbaar is)

Een jaar geleden bood Kouji Tsuya ten overstaan van de wereldpers zijn excuses aan voor de teleurstellende prestaties van Yamaha. Het was, zoals ze het bij de renstal zelf omschrijven, het dieptepunt van de crisis waar de constructeur al enkele jaren mee te maken heeft. De acceleratie was de grote achilleshiel van de M1, ook de topsnelheid was een zorgenkind. Op dat laatste hebben ze in Japan nog geen antwoord gevonden, maar met Yamaha-rijders op de derde, vierde en vijfde plaats in Spielberg heeft het merk wel degelijk vooruitgang geboekt. Dat ziet Valentino Rossi ook. "Het lijkt erop dat we bij Yamaha iets bereikt hebben. Het team werkt op een andere manier en beter aan het verbeteren van de motor. Toen we hier op vrijdag kwamen wisten we dat we met de elektronica en acceleratie een stap gemaakt hadden, we wisten dat we competitief konden zijn. Dat is iets waar we in het verleden veel problemen mee gehad hebben. Dit is het belangrijkste." Rossi stelt echter, realist die hij is, dat Ducati en Honda nog altijd een straatlengte voorsprong hebben: "Het is zeker dat we nog veel werk moeten doen, er zijn nog anderen sneller dan wij, maar dit is een goed teken."

Flinke deuk in vertrouwensband tussen Honda en Lorenzo

Hoewel Jorge Lorenzo ook dit raceweekend nog niet van de partij was, werd er wel het meeste over de drievoudig MotoGP-kampioen gepraat. Geruchten over een eventuele terugkeer naar Ducati en berichten dat hij zelf Yamaha Petronas benaderd zou hebben, werden met enig ongeloof ontvangen bij Repsol Honda. Zaterdag kwam dan het verlossende woord dat Lorenzo zijn contract bij zijn huidige werkgever zou uitdienen, maar het akkefietje zal de vertrouwensband tussen beide partijen geen goed gedaan hebben. De 32-jarige rijder heeft de afgelopen maanden de onvoorwaardelijke steun gekregen van Repsol Honda. Zijn terugkeer in de paddock (vermoedelijk in Silverstone) zal beladen zijn nu hij zelf een poging heeft gedaan om een vertrek bij Honda te bewerkstelligen.

Geruchten Lorenzo laten Miller (terecht) niet onberoerd

Jack Miller kreeg een brok in zijn keel toen hij vrijdagmiddag na de trainingen weer vragen kreeg over de rondzingende geluiden over een mogelijke overstap van Jorge Lorenzo. Enkele figuren bij Ducati hadden de plek van de Australiër al min of meer gereserveerd voor de geplaagde Repsol Honda-rijder. Miller lijkt een koele kikker, maar toch werd duidelijk dat hij geraakt was door het nieuws rond zijn persoon. Met een brok in zijn keel vertelde hij dat het nieuws hem 'rauw op zijn dak' gevallen was. Het toont aan dat MotoGP-rijders met hun ogenschijnlijk niet bestaande pijngrens en een onuitputtelijke bron aan 'vermogen om te lijden' ook maar mensen zijn. Nu Lorenzo zijn woord heeft gegeven aan Repsol Honda-manager Alberto Puig, lijkt het met een sisser af te lopen en dat is maar goed ook. Jack Miller hoort anno 2020 zeker thuis op de MotoGP-grid.

Oostenrijkse GP een 'nieuw begin' voor KTM

Het was de dag van KTM tijdens de Grand Prix van Oostenrijk. Niet alleen vanwege het grote nieuws dat Johann Zarco aan het eind van dit seizoen vertrekt, ook omdat men nog tot 2026 actief blijft in de MotoGP en dat de stekker uit het huidige Moto2-project getrokken wordt. Het nieuws dat Zarco zijn contract bij KTM inlevert en vanaf volgend jaar weer vrij man wil zijn, komt enerzijds niet als een verrassing. De rijder maakte de afgelopen maanden een verslagen indruk, met tot op heden weinig lichtpuntjes in zijn seizoen. De renstal heeft uit alle macht geprobeerd om het Zarco naar zijn zin te maken op de fysiek zware RC16, maar de Fransman was eerlijk gezegd meer een zorgenkind dan een aanwinst voor de jonge renstal. Zelfs een salaris van een slordige anderhalf miljoen was voor Zarco geen reden om zijn tijd uit te zitten. Het is het bewijs dat hij echt diep in de put zat de afgelopen maanden. Nu het verlossende woord eruit is voelt dat voor Zarco als een opluchting, maar ook voor KTM, dat er de afgelopen maanden een zware taak bij had.


Er was ook positief nieuws voor KTM op de Red Bull Ring. Miguel Oliveira werd achtste en Brad Binder pakte voor KTM de eerste overwinning van het seizoen in de Moto2. De 24-jarige Zuid-Afrikaan is al jaren de oogappel uit het opleidingsprogramma van KTM en had dit jaar op het tweede niveau mee moeten doen om de wereldtitel. Dat lukte niet: KTM bouwde een machine die de Dunlop-banden met haar en huid opvrat. Het zorgde ervoor dat Binder aan het begin van het seizoen weinig klaar kon spelen. Het mag zelfs een wonder genoemd worden dat de coureur op het TT Circuit en de Sachsenring tot het podium kwam. Het is dit seizoen pijnlijk duidelijk geworden dat een grote firma als KTM ook niet in zeven sloten tegelijk kan lopen. De fabrikant gooit alle ballen op het MotoGP-project, dat binnen zeven jaar moet leiden tot overwinningen op het hoogste niveau.

Door: Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 21 augustus 2019

  2. dinsdag 20 augustus 2019

  3. maandag 19 augustus 2019