Zeelenberg: "Lorenzo moet de tijd nemen om terug te komen"

Zeelenberg: "Lorenzo moet de tijd nemen om terug te komen"

30 augustus 2019 – Repsol Honda-rijder Jorge Lorenzo kan op zijn oude niveau terugkeren, maar moet de tijd nemen en is afhankelijk van de mogelijkheden bij Honda. Dat zegt Wilco Zeelenberg, die jarenlang samenwerkte met de Spanjaard, in gesprek met Motorsport.com.



Jorge Lorenzo kwam bijna een jaar geleden in de eerste ronde van de Grand Prix van Aragon ten val en heeft sindsdien te maken gehad met allerlei fysieke problemen. Na zijn terugkeer in Thailand viel de toenmalig Ducati-coureur vanwege een technisch defect en brak daarbij zijn enkel. Nadat hij de laatste races van het seizoen uit moest zitten en pas in Valencia weer terugkeerde, was de 33-jarige rijder nog lang niet fit genoeg om vooraan te rijden. Toen de rijder bij Repsol Honda aan zijn nieuwe job zou beginnen, kwam hij tijdens een training opnieuw ten val waarbij hij zijn schippersbotje brak. De coureur was bijna weer fit toen hij in de post-race test van Barcelona hard ten val kwam, gevolgd door een zware crash in de eerste vrije training op het TT Circuit van Assen. Daarbij brak hij twee ruggenwervels.

Tijdens de Grand Prix van Groot-Brittannië keerde de coureur terug in competitie, maar hij was nog geen schim van de coureur die hij ooit was. Volgens Zeelenberg is het van essentieel belang om de tijd te nemen voor het herstel van zo'n heftige blessure. "Het is altijd moeilijk om terug te komen van een blessure omdat je op zo'n MotoGP-fiets eigenlijk wel fit moet zijn", aldus Zeelenberg in gesprek met Motorsport.com. "Het is nog belangrijker om vertrouwen te hebben en dat heeft hij natuurlijk ook niet op dit moment. Elke keer als hij dacht dat het goed ging en hij wilde pushen, lag hij er weer af. Dat speelt natuurlijk ook mee. Het is niet zomaar iets als je je rug breekt. Iedereen heeft die crash in Assen wel gezien en dat zag er niet goed uit. Hij kwam echt gedraaid neer, je kunt je wel voorstellen dat zo'n jongen niet lekker op z'n fiets zit. De botten zullen wel hersteld zijn en weer aan elkaar zitten, maar hij heeft zeker nog pijn als je een motorfiets met die snelheden moet besturen. Daar word je niet vrolijk van. Daar worstelt hij nu mee, maar hij heeft wel een carrière achter de rug waarmee hij bevestigt dat hij het kan. Het lukt nu even niet, dus hij moet de tijd nemen om terug te komen. Vorig jaar heeft hij ook allerlei blessures gehad, dat zijn allemaal dingen die niet heel veel pijn doen, maar je rijdt er niet echt lekker mee. Dat is heel vervelend en je moet ermee leven. Je zal door de zure appels heen moeten bijten om weer terug te komen, anders ben je klaar."

Moeizame periode bij Honda

Bovendien heeft Lorenzo nog niet echt kunnen imponeren op de Honda, een machine die in de basis niet echt past bij de stijl van de coureur van Mallorca. Dat dit al tot frustratie heeft geleid in het kamp-Lorenzo werd duidelijk toen er rond de GP van Oostenrijk berichten naar buiten kwamen over een eventuele terugkeer naar Ducati, waar Lorenzo net races begon te winnen toen hij de zak kreeg. Uiteindelijk committeerde hij zich aan Repsol Honda, maar het huwelijk met de Japanse renstal heeft toch al scheurtjes opgelopen. Ook kwamen er berichten dat de rijder geflirt heeft met een Yamaha-terugkeer en wel bij de renstal van Zeelenberg. Gevraagd naar dergelijke geruchten, zei Zeelenberg het jammer te vinden dat "zulke dingen in de pers verschijnen, omdat er in het rennerskwartier altijd gepraat wordt". Een overgang van Lorenzo is dan ook niet aan de orde voor Petronas Yamaha SRT.

Gevraagd of de coureur nog voldoende motivatie heeft om te blijven vechten voor een goede motor bij Honda, vervolgde Zeelenberg: "Dat is moeilijk te zeggen. Als hij z'n mojo kan vinden, we weten allemaal dat hij hard kan rijden, maar als ze die fiets niet kunnen krijgen waar hij zo goed in is... Dat zijn hoge bochtensnelheden en niet megalaat remmen. Dat doet Marc [Marquez] natuurlijk met die machine, daar is de Honda niet echt voor gemaakt. Als ze die niet aan kunnen passen wordt het heel lastig om er hard mee in de rondte te gaan. Als ze hem niet echt de voordelen geven waar hij zo goed in is, dan zal hij daar denk ik niet mee kunnen winnen. Als ze dat bij Honda wel lukt en ze stappen van de setting af waar Marc altijd mee rijdt en Jorge in ieder geval de kans geven om zich te ontwikkelen in de punten waar hij goed in is - ik zeg niet dat dat kan met de Honda want dat is weer een ander verhaal - dan wordt het misschien haalbaar."

Begrip voor Zarco

In het geval van Johann Zarco, die zijn contract bij KTM recent inleverde omdat hij niet overweg kan met de RC16, begrijpt Zeelenberg wel dat een coureur het op een bepaald moment niet meer ziet zitten. "Hij stapt op een KTM die hij niet helemaal snapt en die je op een hele andere manier moet rijden dan de Yamaha. Hij krijgt het niet voor elkaar. Ik snap wel dat hij het op een gegeven moment niet meer wil", legt Zeelenberg uit. "Hij heeft een tweejarig contract dat hij nu zomaar opgeeft. Dat zou je stom kunnen noemen, maar hij valt er natuurlijk wel ieder weekend een paar keer af en je kunt je op een gegeven moment ook zo zeer doen dat je helemaal niet meer kunt rijden. Hij heeft op een gegeven moment ook bij zichzelf gedacht: 'Ik krijg een bak geld, ik zit op een KTM, maar ik kan niet bij de eerste tien komen en dat wil ik helemaal niet meer'. Dat zijn dingen die spelen in het hoofd van een rijder." Over de mogelijkheid op een eventuele tweede kans voor Zarco, concludeerde hij: "Jorge en Zarco kunnen beide hard rijden, maar het is maar de vraag of ze nog een keer de kans krijgen of dat een team kiest voor een jonge gozer. Dat hangt af van de wensen van het team en de sponsoren, dat is niet alleen bij ons maar ook bij andere teams. Als je er een bekende naam opzet ben je ook geneigd om te kiezen voor iemand die resultaten kan boeken. Maar het is niet altijd een garantie voor succes."

Zaterdag verschijnt er op Motorsport.com een uitgebreid interview met Wilco Zeelenberg: over de nadelen van zijn werk, zijn functie bij Petronas Yamaha SRT en het fabelachtige debuut van Fabio Quartararo.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 20 november 2019

  2. dinsdag 19 november 2019

  3. maandag 18 november 2019