Interview Jorge Lorenzo: Over twijfels, Honda en de toekomst

Interview Jorge Lorenzo: Over twijfels, Honda en de toekomst

9 oktober 2019 – Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo beleeft een rampzalig seizoen bij Honda. In gesprek met onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont kijkt de Spanjaard terug op zijn dramatische seizoen en bespreekt hij de toekomst.



Het was een zekerheid dat Jorge Lorenzo na zijn overstap naar Repsol Honda voor een gigantische klus zou staan als uitdager van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez. Honda kondigde het rijdersduo aan als het 'dreamteam'. Niets van dat alles bleek uit te komen.

Lorenzo kampte het hele seizoen met blessures en heeft geen moment indruk kunnen maken op de RC213V. Er kwam zelfs een moment dat Lorenzo overwoog de handdoek in de ring te gooien en terug te keren naar Ducati, waar hij in 2018 races begon te winnen toen hem de deur gewezen werd.

De coureur van Mallorca heeft zich inmiddels gecommitteerd aan Honda, maar er zijn nog geen tekenen van echte progressie. In Thailand zat Motorsport.com's MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont tegenover de 32-jarige coureur voor een openhartig gesprek.

Na alles wat je dit seizoen hebt meegemaakt, wat is de belangrijkste les van dit jaar?
"Ik heb dit jaar fouten gemaakt waardoor ik geblesseerd ben geraakt, die fouten heb ik eerder ook gemaakt. In deze sport moet je altijd op de limiet rijden, je moet blijven pushen. Je weet niet dat je gaat crashen, want anders ga je op dat punt wel langzamer rijden. Maar als je niet pusht ben je langzamer. Dat is duidelijk. In Assen voelde ik me niet heel goed vanwege de crash tijdens de test in Barcelona. Ik had op dat moment niet moeten forceren en niet maximaal moeten pushen. Als ik dat had geweten, was ik rustiger gebleven. Verder heb ik niet echt uitgesproken lessen van dit jaar."

Wat heeft het aanpassingsproces met Honda moeilijker gemaakt dan de tijd bij Ducati?
"Daar is geen specifieke reden voor. Ten eerste ben ik fysiek nooit 100 procent geweest. Tijdens de eerste post-season tests in Valencia en Jerez waren de pezen in mijn hand niet hersteld. Ondanks dat voelde het niet slecht, ik voelde me best goed op die [2018-] motor. Het probleem met de nieuwe motor was dat ik geen vertrouwen had in de bochten. Ik ging sneller op de rechte stukken, maar over het algemeen was ik langzamer. Ik heb mijn feedback gegeven, maar dat was blijkbaar te laat omdat Honda door is gegaan met de krachtbron van dat moment. Marc wist hoe hij zich moest aanpassen en vond een manier om de problemen te omzeilen terwijl [Cal] Crutchlow en ik veel grotere problemen hadden dan met de oude machine."

Takeo Yokoyama, technisch directeur van HRC, heeft toegegeven dat Honda deze winter vooral gewerkt heeft aan het verkleinen van de achterstand in topsnelheid ten opzichte van Ducati met de wetenschap dat Marquez met een dergelijke machine kon rijden. Wat zou je in zijn plaats doen voor volgend seizoen?
"Ik zou om te beginnen een motor bouwen waar meerdere rijders mee uit de voeten kunnen."

Is het realistisch dat we jouw beste versie ooit weer gaan zien?
"Het kan in ieder geval niet slechter. Mijn beste versie? Momenteel loop ik van de regen in de drup. Het is een neerwaartse spiraal: Je voelt je slecht, het heeft invloed op je vertrouwen en alles wordt slechter. Als de motor verandert krijg je meer vertrouwen, begin je weer in jezelf te geloven. De situatie kan ineens veel beter zijn. Dat maak je in het gewone leven ook mee. Je kunt nu denken dat Lorenzo op twee seconden van Marquez staat en dat het een groot verschil is. Maar weet ook dat het binnen korte tijd kan veranderen. In Jerez, tijdens de pre-season test en zonder dat ik de motor kende, ging ik net zo hard als Marc. Waarom? Omdat die motor beter voelde en ik op dat circuit beter ben."

Welke zaken kunnen ervoor zorgen dat je weer vertrouwen in de motor krijgt?
"Ten eerste moet ik me fysiek weer beter voelen. Daarnaast moeten we de motor op bepaalde vlakken verbeteren zodat ik meer vertrouwen krijg met de voorkant. In dat geval zal ik weer zo snel zijn als altijd."

Begrijp je dat je het vertrouwen van Honda geschaad hebt toen je twijfels had over de motor en overwoog over te stappen naar een ander team?
"Ik begrijp de positie van Honda volledig. Het merk, vanuit technisch oogpunt, met Takeo, maar ook vanuit de directie met Alberto [Puig], heeft mij altijd begrepen, ondersteund en gepusht. Maar ze hebben ook wel begrepen in wat voor moeilijke situatie ik zat. Zoals ik in Silverstone al zei, je hebt altijd te maken met twijfels als je geblesseerd bent. We zijn in Japan begonnen met het verbeteren van de motor voor volgend jaar en die plannen staan nog steeds overeind. We weten natuurlijk niet of het gaat werken, maar de intentie is om ze in de praktijk te brengen. Dat hebben ze tegenover mij bevestigd."

Heb je een strategie om te laten zien dat je vol voor Honda gaat?
"Ik had op een gegeven moment mijn twijfels en dat heb ik Honda laten weten. Toen de twijfels weg waren heb ik ze laten weten dat ik door wilde gaan met dit project. Verder is het aan Honda om een beslissing te nemen. Ik kan niet veranderen wat er gebeurd is en wat ik voel. Ik doe op de baan altijd mijn best, maar soms ben ik ook voor mezelf een teleurstelling. Ik kan het niveau niet ontstijgen wat ik momenteel behaal met deze motor. Ik weet niet hoe ik meer moet geven, dat lukt gewoon niet."

Had je serieuze plannen om met pensioen te gaan tijdens de periode dat je niet kon racen?
"Ik hou het er liever bij dat ik twijfels had, iedereen mag zijn eigen conclusies trekken."

Bestaan die twijfels nog steeds?
"Op dit moment niet."

Je hebt in een team gezeten met Valentino Rossi en nu met Marquez. Denk je dat het daardoor moeilijker voor je is geweest?
"In geen van beide gevallen. Ik ben altijd sterk genoeg geweest om de focus op mezelf en op mijn werk te leggen. Het heeft geen invloed op wat mijn teamgenoot zegt of doet. Het zijn grote kampioenen en zij geven ook niets om hun teamgenoot. Zo voel ik me ook."

Je hebt nog een jaar een contract bij Honda. Kun je op de huidige manier doorgaan en daarmee al je successen en prestige uit je carrière op het spel zetten?
"Het maakt mij totaal niet uit wat mensen denken. Ik geef alleen om mijn eigen mensen en fans. Mensen die me nu niet steunen, zullen dat nooit gedaan hebben of gaan doen. De situatie is heel lastig omdat ik altijd gewend was aan het winnen. Maar als ik meer afstand neem en op mijn carrière terugkijk, zie ik mezelf als een gelukkig persoon. Ik wil natuurlijk heel graag presteren met Honda, maar als dat op de een of andere manier niet lukt, is dat niet het einde van de wereld."

Heb je ooit gedacht aan een scenario waarin je de deal met Honda vroegtijdig op zou zeggen om uit deze situatie te komen?
"Ik heb bij Honda getekend, ik ben een vechter die zijn doelstellingen wil volbrengen. Ik heb ze tot nu toe altijd bereikt, het zou de eerste keer zijn als het bij Honda niet lukt."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 20 oktober 2019

  2. zaterdag 19 oktober 2019

  3. vrijdag 18 oktober 2019