Retro: De dag dat Marc Marquez de MotoGP veranderde

Retro: De dag dat Marc Marquez de MotoGP veranderde

27 april 2020 – Het is deze week zeven jaar geleden dat een twintigjarige Spanjaard voor altijd in de geschiedenisboeken van de MotoGP terechtkwam. Daarmee veranderde hij voor altijd het karakter van de sport. Zeven jaar en zes wereldtitels verder is Marc Marquez de onbetwiste koning van de motorsport.



Er zijn van die momenten in de sport, in de politiek, in de muziek die de geschiedenis voor altijd veranderen en vormen. Dat is ook het geval in de motorsport. Giacomo's Agostini's wereldtitel in 1975 was de eerste voor een 500cc tweetakt, het startpunt voor 25 jaar dominantie van de tweetakten. Kenny Roberts zorgde in 1978 voor een revolutie toen hij voor het eerst op de 500cc-machine reed en Valentino Rossi zorgde op een warme dag in augustus 1996 voor nog zo'n moment toen hij in Brno de eerste van 115 Grands Prix won. Het is maar een bloemlezing van de talloze momenten die de sport voor altijd veranderd hebben.

Deze week in 2013 kondigde zich een nieuw hoofdstuk aan met een twintigjarige Spanjaard die in Texas zijn neus aan het venster van de MotoGP stak. Drie jaar eerder begon de indrukwekkende opmars van Marc Marquez met een 125cc-titel. Vervolgens werd hij bijna wereldkampioen in zijn debuutseizoen in de Moto2 en ontsnapte hij aan een blessure die in potentie zijn carrière had kunnen beëindigen – na een crash in Maleisië – waarna hij in 2012 met speels gemak wereldkampioen werd op het tweede niveau.

Tegen de tijd dat hij als wereldkampioen het podium in Australië betrad, had hij reeds zijn handtekening onder een tweejarige deal bij het fabrieksteam van Honda gezet. Daar werd hij de vervanger van tweevoudig MotoGP-kampioen Casey Stoner, die eerder in het jaar de paddock verbaasde door zijn afscheid aan te kondigen. Met zijn agressieve en soms controversiële aanpak bestond er weinig twijfel dat de Spanjaard zou slagen als hij zijn been over de RC213V zou zwaaien.

"Niemand twijfelde volgens mij of hij snel zou zijn", verklaarde wijlen Nicky Hayden voorafgaand aan het seizoen 2013. "Wanneer je snel bent, dan ben je snel. Wanneer een jonge rijder direct zo snel is [tijdens de test] en zo constant kan rijden, komt dat voor een aantal van ons als een verrassing. We zijn er niet zo kapot van. Hij gaat een goede rijder worden in deze sport. Hij rijdt ontzettend hard en is erg hongerig. Als hij vrij van blessures blijft, kan hij dit jaar al voor een verrassing zorgen. Hij is heel, heel erg indrukwekkend en erg snel. En hij doet het in zijn eigen stijl. Hij kan de MotoGP en de sport over het algemeen veranderen."

Het is duidelijk dat Marquez tijdens de openingswedstrijd in Qatar een hele goede start maakte. Het was het beste debuut van een rookie sinds Jorge Lorenzo in 2008 pole-position scoorde en tweede werd in de race op het circuit van Losail. Uiteindelijk gaf Marquez de tweede plaats prijs aan Valentino Rossi, een rijder waar Marquez destijds bewondering voor had, maar de Honda-rijder bevestigde dat de rest inderdaad moest vrezen voor zijn talent.

De tweede stop van het wereldkampioenschap in 2013 is in Texas, waar voor het eerst op het Circuit of the Americas gereden wordt. Een maand voor de race werd er door Yamaha en Honda een privétest afgewerkt op het circuit. Marquez topte tijdens het raceweekend op twee na alle sessies en toonde een tempo waardoor buiten kijf stond dat hij de grote favoriet voor de overwinning was.

Op zaterdag nam Marquez een van de twee records over van tweevoudig 500cc-kampioen Freddie Spencer. Met een rondje 2.03.021 in de kwalificatie was hij een kwartseconde sneller dan Honda-teamgenoot Dani Pedrosa. Marquez claimde zijn eerste pole-position in de topklasse en werd zodoende de jongste polesitter ooit. Het record van Spencer, dan zo'n dertig jaar overeind stond, sneuvelde.

Voor de race kozen de beide Honda-rijders voor verschillende compounds. Pedrosa koos voor medium, Marquez gaf voorkeur aan de hardste compound achterband. De start was overduidelijk voor de eerste, die Marquez achterliet na een ietwat klungelige start. De debutant liet zich echter niet uit het veld slaan en plaatste direct een aanval bij het insturen van de eerste bocht. Pedrosa overleefde de aanval en Marquez viel terug achter de LCR Honda van Stefan Bradl. In de eerste elf bochten vond hij geen weg langs de Duitser, maar aan het eind van het lange rechte stuk voor bocht 12 slaagt hij er dan toch in om erlangs te komen. 

Met de zachtere compound heeft Pedrosa in de openingsfase vanzelfsprekend het voordeel. Dat duurt tot de veertiende ronde. Daarachter heeft Marquez in het eerste deel juist problemen met de voorband, iets wat tijdens de trainingen niet naar voren was gekomen. De coureur in het zadel van de #93 maakt zich echter niet druk en blijft slim rijden door zijn voorband te ontzien en ondertussen te profiteren van het voordeel van de achterband. Met negen ronden te gaan duikt hij dan toch op aan de binnenkant bij Pedrosa. In bocht 7 voltooit hij zijn inhaalactie en probeert hij een kloof te slaan. De voorkant van de Honda blijft echter protesteren en wegrijden blijkt lastig te zijn.

"Misschien had ik aan het begin sneller kunnen zijn dan Pedrosa, maar ik wist nog niet helemaal hoe het zat met de achterband", verklaarde Marquez na de race. "Ik probeerde hem gewoon te volgen en toen ik het cijfer 9 [wat zoveel betekent als het nog te rijden aantal ronden] op mijn pitbord zag staan, probeerde ik hem in te halen en een voorsprong te nemen. Maar ik kreeg weer proberen met de voorkant, in de laatste ronden nog steeds meer. Ik had steeds het gevoel dat ik crashte, zeker op de rechterkant van de band. Het was nogal angstaanjagend."

In de laatste ronden van de race toonde Marquez het talent waardoor hij in de volgende zeven jaar nog eens zes MotoGP-wereldtitels won. Elke andere rijder zou in de grindbak geëindigd zijn als ze met dezelfde problemen hadden gereden. Maar Marquez was op dit moment al van een ander kaliber dan zijn concurrenten. Pedrosa voerde de druk op tot het kookpunt, maar verloor de aansluiting nadat hij een fout maakte. De kleine Spanjaard had op dat moment al veel van zijn achterband gevraagd. Marquez nam een voorsprong van anderhalve seconde en die zou hij vasthouden tot hij de finish bereikte. Marquez werd de jongste MotoGP-racewinnaar ooit. Op die dag begon ook een reeks races op COTA waarin Marquez ongeslagen bleef. Die reeks kwam vorig seizoen tot een einde toen hij crashte terwijl hij aan de leiding lag.

In de 125 starts daarna won Marquez 55 keer, stond hij 93 keer op het podium en werd hij – zoals gezegd – zes keer wereldkampioen. Daarmee staat hij met zijn 26 jaar al vrij dicht op de zeven wereldtitels die Valentino Rossi haalde. Marquez zorgde met zijn rijstijl voor een revolutie in de MotoGP. Zijn agressieve stijl is op dit moment de nieuwe standaard in de Grand Prix-racerij. Het vermogen waarmee Marquez zekere crashes keer op keer weet op te vangen is erg indrukwekkend.

Na die race in Texas kwam Marquez in het kampioenschap op gelijke hoogte met Lorenzo, beiden hadden 41 punten. Daarmee was duidelijk dat Marquez in zijn eerste seizoen iets unieks kon presteren. "Ik mag niet vergeten dat dit mijn eerste seizoen is, vanaf nu wordt het alleen maar moeilijker", verklaarde hij. "Er komen nu circuits aan waar Yamaha sterk is, waar iedereen al gereden heeft met deze motoren. Ze hebben een basis. Voor mij is het allemaal nieuw, maar we doen ons best en proberen van iedere race te genieten. Het is nog te vroeg om aan het kampioenschap te denken, Pedrosa en Lorenzo zijn erg sterk."

Een paar maanden later, in november, was de wereldtitel het enige waar hij nog aan dacht…

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 5 juni 2020

  2. donderdag 4 juni 2020

  3. woensdag 3 juni 2020