Melandri verslaat Kawasaki, Van der Mark P9 in ouverture

Melandri verslaat Kawasaki, Van der Mark P9 in ouverture

24 februari 2018 – Waar Jonathan Rea vorig seizoen ongrijpbaar was in de beginfase, heeft Kawasaki in 2018 op Phillip Island al meteen haar eerste nederlaag opgelopen. Ducati-coureur Marco Melandri sloeg verrassend toe, Rea bleef slechts steken op P5. Michael van der Mark wist na een achtste startpositie uiteindelijk niet verder te komen dan een negende plaats in de seizoensopener. Sterke bandenslijtage speelde hem daarbij parten.

De drievoudig wereldkampioen kwalificeerde zich al matig met een zesde startpositie, maar klom na een raketstart wel meteen snel op. Na de eerste bocht vond hij al aansluiting bij het achterwiel van teammaat en polesitter Tom Sykes op P2. Het Kawasaki-duo bepaalde nadien het tempo en leek op weg naar maar wéér eens een nieuwe dubbelslag voor de groene veelvraten.

Dit was echter buiten hevige bandenslijtage en de opkomende Melandri gerekend. De Italiaan reed het gat gestaag dicht en verschalkte Rea uiteindelijk acht ronden voor het einde. Toen niet veel later Sykes eveneens zijn meerdere moest erkennen in Melandri was het verdict duidelijk: niet Kawasaki, maar het in de winter zo ploeterende Ducati gaat met de eerste zege van het seizoen 2018 aan de haal. Het sterke staaltje betekende voor Melandri persoonlijk pas zijn tweede overwinning in dienst van Ducati in het WK-Superbike.

Davies maakt feest compleet, Van der Mark blijft steken

De lang toonaangevende Sykes moest na ruim een half uur racen genoegen nemen met een tweede plaats, teammaat Rea zakte nog verder terug en kwam als vijfde over de meet. Dit gaf vice-wereldkampioen Chaz Davies de kans het Ducati-feestje helemaal compleet te maken met een fraaie derde plaats.

Michael van der Mark moest achter de ver weggezakte Eugene Laverty, die als tweede mocht starten, genoegen nemen met een teleurstellende negende positie. De Nederlander verloor een verbeten gevecht met teammaat Alex Lowes, die uiteindelijk als zesde het zwart-wit geblokt zag.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 24 september 2018

  2. zondag 23 september 2018

  3. zaterdag 22 september 2018