Melandri wint na formidabel gevecht met Rea opnieuw

Melandri wint na formidabel gevecht met Rea opnieuw

25 februari 2018 – Marco Melandri heeft een dubbelslag geslagen op Phillip Island. Nadat de Ducati-coureur zaterdag al de eerste race van het nieuwe Superbike-seizoen naar zijn hand zette, triomfeerde hij zondag ook in het tweede bedrijf. Melandri bleef titelverdediger Jonathan Rea voor in een bloedstollend gevecht. Michael van der Mark werd zevende.

Dat Melandri zaterdag de beste was in de seizoensopener had mede te maken met de hoge slijtage van de Pirelli-achterband, waarvan vooral Kawasaki-rijders Rea en Tom Sykes het slachtoffer waren. Uit veiligheidsoverwegingen besloot de organisatie dat er tijdens de tweede race een verplichte pitstop gemaakt moest worden, die in ronde 10, 11 of 12 van de 22 omlopen tellende wedstrijd moest worden uitgevoerd.

Na het doven van de rode lichten greep Rea vanaf de tweede startplek de leiding, door polesitter Xavi Fores te verschalken. Bij de eerste doorkomst voerde Eugene Laverty echter het veld aan, nadat de Ier zowel Rea als Fores had ingerekend in bocht 4. Laverty sloeg snel een gaatje, desondanks kon hij maar kort genieten van zijn koppositie. In de derde ronde kwam hij ten val in Siberia, waarmee zijn zegekansen waren vervlogen. De Aprilia-coureur werd uiteindelijk vijftiende op twee ronden achterstand, hij was de laatste rijder die over de finish kwam.

Door het wegvallen van Laverty ging de strijd om de eerste plaats tussen Fores, Rea en Chaz Davies. Fores en Rea kozen ervoor hun verplichte pitstop in de tiende ronde te maken, waar Davies een omloop langer wachtte. Dat bracht laatstgenoemde de leiding, maar kort daarna gooide ook hij zijn eigen glazen in met een valpartij in bocht 10. Dat bracht P1 bij Fores, gevolgd door Rea, Sykes en Melandri.

Fores hield de leiding lang vast, maar met nog twee ronden te gaan zag hij zowel Rea als Melandri passeren. De Spanjaard stuurde zijn Ducati nog wel naar een derde plek aan de meet. Hij eindigde op slechts 0,3 seconde achterstand van Melandri, die Rea in een prachtige slotfase wist in te rekenen.

Bij het ingaan van de laatste ronde ging Melandri Rea voorbij op het rechte stuk van start/finish, maar de Kawasaki-Brit heroverde in de eerste bocht de macht. Rea behield vervolgens de leiding en leek te gaan winnen, maar na het uitkomen van de laatste bocht verloor hij de run naar de streep met 0,021 seconde van Melandri.

Achter nummer drie Fores eindigde Sykes als vierde, gevolgd door Alex Lowes en Leon Camier. Michael van der Mark werd op 3,098 seconde van Melandri zevende. De Nederlander eindigde met 0,6 seconde achterstand op zijn teamgenoot Lowes. Jordi Torres, Loris Baz en Toprak Razgatlioglu completeerden de top-tien. De rest van de punten ging naar Román Ramos, Leandro Mercado, Jake Gagne, P. J. Jacobsen en Laverty.

De volgende Superbike-ronde is over vier weken, dan op het Thaise Buriram International Circuit.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 24 september 2018

  2. zondag 23 september 2018

  3. zaterdag 22 september 2018