Van der Mark: "Wil in 2019 voor de wereldtitel vechten"

Van der Mark: "Wil in 2019 voor de wereldtitel vechten"

11 februari 2019 – Michael van der Mark is naast motorcrosskanon Jeffrey Herlings de meest succesvolle Nederlandse motorcoureur van dit moment. Met een nieuw Superbike-seizoen in het verschiet blikt de Yamaha-coureur met Motorsport.com uitgebreid vooruit.

In een druilerig en verregend Rotterdam-Zuid laat Van der Mark zijn licht schijnen op alle uitdagingen van de aanstaande WSBK-campagne. In zijn betoog vechten zowel realisme als ambitie om voorrang. Enerzijds weet Van der Mark als geen ander dat zijn werkgever Yamaha nog een gat te dichten heeft ten opzichte van Kawasaki. Maar anderzijds is er altijd zijn ontembare drang om te winnen, die al snel het hoofddoel voor 2019 verraadt: strijden om de wereldtitel.

"Ik wil altijd vechten om de wereldtitel. Daarbij is het voor ons belangrijk dat we komend jaar ieder weekend voor het podium kunnen gaan en meer overwinningen behalen. Dat is de enige manier om voor de titel te kunnen gaan", zegt hij tijdens een exclusief interview met Motorsport.com. De Rotterdammer spreekt daarin van een driejarenplan, waarmee Yamaha stapje voor stapje Kawasaki en Jonathan Rea van de troon wil stoten. "Voor 2017 was ons doel om de Yamaha te verbeteren en in 2018 wilden we vaker voor podia en overwinningen strijden, dat is allemaal gelukt. Nu is het dus tijd om weer de volgende stap te zetten."

Winnen is noodzaak voor eerlijke MotoGP-kans

Deze volgende stap is overigens tweeledig. Aan de ene kant moet Yamaha de R1 verder doorontwikkelen, terwijl Van der Mark op persoonlijk vlak ook zijn goede voornemens heeft. "Je zag afgelopen jaar dat ik soms wat moeite had in de kwalificatie. Als de motorfiets voor mij niet helemaal perfect voelde, kon ik af en toe niet de gewenste stap zetten met een qualifier. Dat moet ik samen met het team verbeteren." Dit neemt niet weg dat het grootste verschil tussen zijn P3 van 2018 en een eventuele wereldtitel vooral op mechanisch vlak ligt. "We missen nog steeds grip in langzame bochten, terwijl de Kawasaki's bij de eerste aanzet altijd meteen grip hebben. In snelle bochten kunnen we dat met de Yamaha wel weer compenseren, maar we moeten onze zwakke punten ook zien te verbeteren."

Wie Van der Mark zo vol ambitie en motivatie hoort praten over zijn Superbike-activiteiten, weet meteen dat de tweevoudig racewinnaar prima op zijn plek zit. Toch werd hij vorig jaar meermaals in verband gebracht met een overstap richting de MotoGP en leek de koningsklasse lichtelijk aan hem te trekken. Alhoewel hij een dergelijke verandering niet uitsluit, wil Van der Mark in eerste instantie vooral WSBK-kampioen worden. "De MotoGP is natuurlijk voor iedereen een droom en dat moet ook zo blijven. Maar het is voor mij belangrijk om eerst continu te winnen, want dan krijg je pas een eerlijke kans. Ik ga er dus alles aan doen om zoveel mogelijk te winnen en wie weet komt die kans dan vanzelf wel", laat hij de deur richting de MotoGP nog enigszins op een kier.

Interview door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 16 februari 2019

  2. vrijdag 15 februari 2019

  3. donderdag 14 februari 2019