Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

24 maart 2019 – Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het welzijn van de bestuurder. Regelmatig komt het voor dat coureurs tot het uiterste moeten gaan in een race waarbij de strijd tegen de warmte nog groter is dan die tegen de oppositie op de baan. Het Pata Yamaha WorldSBK-team geeft antwoord op de vraag hoe rijders Michael van der Mark en Alex Lowes het hoofd koel houden.



Het WK Superbikes kwam recent in actie in Buriram, Thailand. Daar liepen de temperaturen gedurende het raceweekend flink op, soms tot wel 40 graden Celsius. Het zorgt ervoor dat de relatief korte races van iets meer dan dertig minuten een zware beproeving zijn voor rijders die in dat half uur het uiterste van hun lichaam vragen. Het is daarom zaak dat rijders niet alleen na de sessie, maar ook voorafgaand aan races en kwalificaties al proberen hun lichaam dusdanig te koelen dat ze tijdens de race niet bezwijken.

Hoewel Lowes en Van der Mark stellen dat het heel lastig is om dergelijke omstandigheden precies te simuleren, proberen ze zich wel voor te breiden op de warmte. "Ik doe extreme trainingen in heel warme omstandigheden zodat ik gewend raak aan de hitte waar je aan blootgesteld wordt", zegt Lowes. "Daarnaast ligt de focus nog meer op voeding en hydratatie. Ik probeer bovendien het gebruik van airconditioning te vermijden. Ik reed de vijf uur in de auto samen met Dave [Lowes' assistent] van Bangkok naar Buriram zonder dat de airco aan stond. Het was verschrikkelijk, maar het is wel de juiste manier om gewend te raken aan de warmte."

Een goed trainingsprogramma draagt bij aan genoeg uithoudingsvermogen, maar toch is het zaak de lichaamstemperatuur kort voor aanvang van de sessie zover mogelijk naar beneden te brengen. Van der Mark: "Alpinestars maakt een geweldig koelvest dat ik op de grid voor de start van de race draag en dat helpt goed om de temperatuur laag te houden. Ik heb ook een drinksysteem, maar het duurt maar een paar ronden voor het water te warm is. Dan is het nog belangrijk om de juiste onderkleding te dragen dat zweet afvoert en ervoor zorgt dat je goed kunt bewegen. Comfort is wat dat betreft heel belangrijk."

Het is een bekend beeld. Rijders slepen opblaaszwembaden door de paddock en die worden vervolgens op allerlei plekken geplaatst zodat er direct na de sessie een verfrissende duik genomen kan worden. "We hebben ieder een eigen zwembad, ik deel dat niet graag", lacht Lowes. "Direct na een sessie of race springen we in het bad met ijswater." Van der Mark vult aan: "Dit helpt vooral om de lichaamstemperatuur naar beneden te brengen en bevordert bovendien het herstel van de vermoeide speren. Het is ook gewoon lekker om even een tijdje te liggen en het gevoel te krijgen dat je uit de oven bent."

Naast koeling is het op peil brengen van het energieniveau en het onderhouden van de vochthuishouding ook van essentieel belang. "Het proces van hydratatie gaat altijd door tot ik weer op de motor zit voor de volgende sessie", zegt Van der Mark. "Het is enorm belangrijk om voldoende vloeistof binnen te krijgen. Vooral als het warm is kan het lastig zijn om voldoende binnen te krijgen, maar het is belangrijk juist veel en goed te eten zodat de energie goed op orde is. Na een gelletje op de grid en een 'boks' met m'n monteurs kan ik er weer tegenaan."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 26 juni 2019

  2. dinsdag 25 juni 2019

  3. maandag 24 juni 2019