Interview: Het jaar van... WSBK-coureur Michael van der Mark

Interview: Het jaar van... WSBK-coureur Michael van der Mark

29 december 2019 – Met de jaarwisseling in zicht blikt GPUpdate.net uitgebreid terug op het voorbije jaar. Ditmaal met WSBK-coureur Michael van der Mark. De Yamaha-piloot besloot het seizoen als vierde, al had er ontegenzeggelijk meer in gezeten. Een zware crash in Misano gooide echter roet in het eten. Alhoewel de beelden van deze harde klap nog scherp op het netvlies staan, zegt de hoofdrolspeler dat het mentaal nog zwaarder was dan fysiek.



Van der Mark sloot 2018 af als derde in het World Superbike en formuleerde nadien een duidelijk doel: in het volgende jaar vechten voor de wereldtitel en Jonathan Rea van de troon stoten. Het moet alleen daarom al een hard gelach zijn geweest dat de combinatie Ducati-Bautista met een raketstart uit de startblokken schoot. Yamaha was daardoor niet meer de tweede, maar slechts de derde factor. "Ja", bevestigt Van der Mark. "Maar goed. Het was vooral frustrerend om te zien dat Bautista op de Ducati ineens zo dominant was. In Argentinië verloren we bijvoorbeeld een halve seconde op de rechte stukken."

Maar gaandeweg boekte Yamaha wel progressie met de R1. In Assen toonde de Rotterdammer al een teken van herstel, waarna de echte ommekeer in Jerez leek te komen. "Ik zat er toen echt goed in. Maar ja, toen we net in die lekkere flow kwamen, raakte ik geblesseerd. En daarna duurde het even voordat we er weer lekker in kwamen."

Met die blessure duidt Van der Mark vanzelfsprekend op zijn zware crash in Misano. Een behoorlijke klap die veel mensen nog wel helder voor de geest staat. De Nederlander miste daardoor het raceweekend in Misano en reed op Donington Park nog steeds gehavend in de rondte. "Maar de pijn viel op zich nog wel mee. Ik had meer frustratie, omdat ik het jaar ervoor zo goed presteerde in Donington en dat lukte deze keer niet. Daarna deed het natuurlijk wel pijn, maar het was zeker niet onverantwoord. Ondanks dat veel mensen dat wel dachten."

De klap leidde er overigens wel toe dat de rest van zijn jaar een soort inhaalrace werd, met P4 in het WK als het maximale resultaat. Het geeft ergens een wrang gevoel, aangezien een evenaring van 2018 zeker mogelijk was. Zonder malheur was P3 in het WK dus reëel. "Ja, dat sowieso. Ik denk dat we [door die crash] echt heel veel punten hebben verloren. Als je ziet hoe dichtbij ik aan het eind van het jaar nog bij P3 was, dan had me dat zeker extra lucht gegeven." Toch zijn er ook positieve noten te kraken. Want waar het resultaat misschien niet bevredigend is, bestaat er wel een fijnere keerzijde. Er is potentie voor een beter 2020. "We hebben niet het grootste team, maar alle dingen die we doen zijn wel beter [dan voorheen]. Dus ik geloof zeker dat we nog stapjes kunnen maken met onze motor."

Ongewenst spektakel in endurance-uitstapjes

Naast het reguliere WSBK-seizoen staat Van der Mark bekend om zijn inmiddels traditionele uitstapjes naar het endurance-werk: de 8 uur van Suzuka en het equivalent daarvan in Sepang. "Maar eigenlijk hebben die races dit jaar allebei een rare afloop gehad", vervolgt hij zijn jaarterugblik. In Japan leek Van der Mark te winnen na een late crash van Jonathan Rea, maar moest hij de zege na een protest van Kawasaki alsnog inleveren. En in Sepang werd hij juist van de motor gereden door Mike di Meglio. "Hij raakte de voorkant kwijt en reed mij er gewoon af. Die actie sloeg echt helemaal nergens op, want we waren nog maar net een half uurtje onderweg. Dat was zwaar frustrerend, we waren in Sepang namelijk supersterk." Die frustratie heeft Van der Mark zijn concurrent overigens ook nog wel even duidelijk gemaakt. "Ja, dat heeft hij wel gemerkt", sluit de Yamaha-piloot met een veelzeggende glimlach af. In 2020 sportieve revanche nemen, luidt het devies.

Bekijk hier de hele jaarterugblik met Van der Mark over zijn zware crash in Misano, de progressie van Yamaha, het vertrek van teammaat Alex Lowes en het endurance-werk:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 10 juli 2020

  2. donderdag 9 juli 2020